Mars’ın En Yüksek Yanardağı Olympus Mons’un Yeni Görüntüsü Neler Anlatıyor?

Mars'ın En Yüksek Yanardağı Olympus Mons'un Yeni Görüntüsü Neler Anlatıyor?

Mars’ın En Yüksek Yanardağı Olympus Mons’un Yeni Görüntüsü Neler Anlatıyor?

NASA’nın en uzun ömürlü Mars robotu, 30 Haziran’da yeni bir kilometre taşına imza atmak üzere: 23 yıl önce fırlatılmasından bu yana Kızıl Gezegen etrafında 100.000 tur. Bu süre zarfında 2001 Mars Odyssey yörünge aracı, Mars yüzeyindeki minerallerin ve buzun haritasını çıkarıyor, gelecekteki görevler için iniş alanlarını belirliyor ve NASA’nın keşif ve iniş araçlarından Dünya’ya veri aktarıyor.



Bilim insanları kısa bir süre önce yörünge aracının kamerasını kullanarak Güneş Sistemi’ndeki en yüksek yanardağ olan Olympus Mons’un çarpıcı yeni bir görüntüsünü çektiler. Görüntü, Odyssey ekibinin gezegenin ufkunun yüksek irtifa görüntülerini sağlamak için sürdürdüğü çabanın bir parçası. (Bu görüntülerin ilki 2023’ün sonlarında yayınlanmıştı.) Astronotların Uluslararası Uzay İstasyonu’nda elde ettikleri Dünya perspektifine benzer şekilde, bu görüntü bilim insanlarının Mars’taki bulutlar ve havadaki tozlar hakkında daha fazla bilgi edinmelerini sağlıyor.

11 Mart’ta çekilen en son ufuk görüntüsü Olympus Mons’u tüm ihtişamıyla yakalıyor. Tabanı 373 mil (600 kilometre) boyunca yayılan kalkan yanardağı, 17 mil (27 kilometre) yüksekliğe kadar yükseliyor.

“Normalde Olympus Mons’u yukarıdan dar şeritler halinde görürüz, ancak uzay aracını ufka doğru çevirerek manzaranın üzerinde ne kadar büyük olduğunu tek bir görüntüde görebiliyoruz,” diyor Odyssey’in proje bilimcisi, NASA’nın Güney Kaliforniya’daki Jet İtiş Laboratuvarı’ndan Jeffrey Plaut. “Görüntü sadece muhteşem olmakla kalmıyor, aynı zamanda bize eşsiz bilim verileri de sağlıyor.”

Bulutların ve tozun dondurulmuş bir karesini sunmanın yanı sıra, bu tür görüntüler, birçok mevsim boyunca çekildiğinde, bilim insanlarına Mars atmosferi hakkında daha ayrıntılı bir anlayış sağlayabilir.

Atmosferin altındaki mavimsi-beyaz bant, toz fırtınalarının tipik olarak başladığı bir dönem olan sonbaharın başlarında bu konumda ne kadar toz bulunduğuna işaret ediyor. Bunun üzerindeki morumsu tabaka muhtemelen gezegenin kırmızı tozunun mavimsi su-buz bulutlarıyla karışımından kaynaklanıyordu. Son olarak, görüntünün üst kısmına doğru, su-buz bulutlarının gökyüzüne yaklaşık 31 mil (50 kilometre) kadar ulaştığı mavi-yeşil bir katman görülebilir.

Fotoğrafı Nasıl Çektiler?

Adını Arthur C. Clarke’ın klasik bilim kurgu romanı “2001: A Space Odyssey”den alan yörünge aracı, Tempe’deki Arizona Eyalet Üniversitesi’nin inşa ettiği ve işlettiği Termal Emisyon Görüntüleme Sistemi ya da THEMIS adı verilen ısıya duyarlı bir kamerayla bu görüntüyü yakaladı. Ancak kamera yüzeye bakmak için tasarlandığından, ufuk görüntüsü almak ekstra planlama gerektiriyor.

Odyssey, uzay aracının etrafında bulunan iticileri ateşleyerek THEMIS’i yüzeyin farklı kısımlarına yönlendirebilir ve hatta Mars’ın küçük uyduları Phobos ve Deimos’u görüntülemek için yavaşça dönebilir.

Son ufuk görüntülemesi, yıllar önce NASA’nın 2008’deki Phoenix misyonu ve 2012’deki Curiosity gezgininin inişleri sırasında bir deney olarak tasarlandı. Bu görevlerden önce ve sonra Mars’a yapılan diğer inişlerde olduğu gibi, Odyssey uzay aracı yüzeye doğru ilerlerken veri aktarımında önemli bir rol oynadı.

Hayati önem taşıyan mühendislik verilerini Dünya’ya iletmek için Odyssey’in anteninin yeni gelen uzay araçlarına ve onların iniş elipslerine doğru yönlendirilmesi gerekiyordu. Bilim insanları Odyssey’in anteninin bu görev için konumlandırılmasının THEMIS’in gezegenin ufkuna doğrultulacağı anlamına geldiğini fark ettiklerinde ilgilerini çekti.

Denver’daki Lockheed Martin Space’ten Odyssey’in görev operasyonları uzay aracı mühendisi Steve Sanders, “Kamerayı açıp nasıl göründüğüne bakmaya karar verdik,” dedi. Lockheed Martin Odyssey’i inşa etti ve JPL’deki görev liderleriyle birlikte günlük operasyonların yürütülmesine yardımcı oluyor. “Bu deneylere dayanarak, gezegenin etrafında dolaşırken THEMIS’in görüş alanını ufukta ortalayan bir dizi tasarladık.”

Uzun Bir Uzay Yolculuğunun Sırrı

Odyssey’in Dünya dışında bir gezegenin yörüngesinde sürekli aktif olan en uzun görev olmasının sırrı nedir?

Sanders, “Fizik bizim için zor işlerin çoğunu yapıyor,” dedi. “Ancak tekrar tekrar yönetmemiz gereken incelikler var.”

Bu değişkenler arasında yakıt, güneş enerjisi ve sıcaklık yer alıyor. Odyssey’in yakıtını (hidrazin gazı) idareli kullanmasını sağlamak için, uzay aracının yakıt göstergesi olmadığı için mühendislerin ne kadar kaldığını hesaplamaları gerekiyor. Odyssey, aletlerini ve elektronik aksamını çalıştırmak için güneş enerjisine güveniyor. Bu güç, uzay aracı yörünge başına yaklaşık 15 dakika Mars’ın arkasında kaybolduğunda değişiyor. Ve Odyssey’in tüm aletlerinin düzgün çalışabilmesi için sıcaklıkların dengede kalması gerekiyor.

Odyssey’in proje yöneticisi JPL’den Joseph Hunt, “Bilimsel planlama ve yürütme ile yenilikçi mühendislik uygulamalarının tarihi bir zaman çizelgesini korurken bir görevi bu kadar uzun süre devam ettirmek dikkatli bir izleme gerektirir,” dedi. “Önümüzdeki yıllarda daha fazla harika bilim toplamak için sabırsızlanıyoruz.”

Derleyen: Deniz KAFKAS

Kaynak: Mars’ın En Yüksek Yanardağı Olympus Mons’un Yeni Görüntüsü Neler Anlatıyor?

Dünyada Bir İlk: Süper Kütleli Kara Deliğin Gerçek Zamanlı Uyanışı Görüldü

Dünyada Bir İlk: Süper Kütleli Kara Deliğin Gerçek Zamanlı Uyanışı Görüldü

Mars’ın En Yüksek Yanardağı Olympus Mons’un Yeni Görüntüsü Neler Anlatıyor?

Bir yanıt yazın

Bu site, istenmeyenleri azaltmak için Akismet kullanıyor. Yorum verilerinizin nasıl işlendiği hakkında daha fazla bilgi edinin.

Çok Okunan Yazılar