120 Işık Yılı Uzakta Okyanusu Olan Bir Süper Dünya Keşfedildi

120 Işık Yılı Uzakta Okyanusu Olan Bir Süper Dünya Keşfedildi

120 Işık Yılı Uzakta Okyanusu Olan Bir Süper Dünya Keşfedildi

Bilim insanları, uzaktaki bir su gezegeninde yalnızca canlı organizmalar tarafından üretilen bir gazın izlerini tespit ettikten sonra, uzaylı yaşamı arayışında heyecan verici ve potansiyel olarak çığır açan bir keşif yaptılar.

Dünya’nın sekiz katından daha büyük olan ve bizden 120 ışık yılı uzaklıkta bulunan K2-18 b, Aslan takım yıldızındaki soğuk cüce yıldızının yaşanabilir bölgesinde yer alıyor.



Hidrojen bakımından zengin atmosferleri ve su okyanusları nedeniyle yabancı türler için temel bileşenlere sahip nispeten yeni bir dış gezegen sınıfı olan bir ‘Hycean’ dünyası olduğu düşünülmektedir.

Ancak gök bilimcileri daha da heyecanlandıran başka bir şeyin varlığı.

Gezegenimizden büyük ama Neptün’den küçük olduğu için ‘süper Dünya’ olarak bilinen K2-18 b’nin atmosferinde, Dünya’da bulunduğunda ‘yaşamla benzersiz bir şekilde ilişkilendirilen’ bir gaz keşfedildi.

Breakthrough: Scientists have made an exciting and potentially ground-breaking discovery in the search for alien life — after detecting signs of a gas produced only by living organisms on a distant water planet known as K2-18 b (pictured in an artist's impression)

Karbon, hidrojen ve sülfür atomlarından oluşan karmaşık bir molekül olan dimetil sülfür (DMS) bileşiği, karbon taşıyan iki gazın yanında tespit edildi ve araştırmacıların ‘şok, heyecan ve inançsızlık karışımı’ hissetmelerine neden oldu.

NASA, ‘Dünya’da bu sadece yaşam tarafından üretilir’ dedi.

Dünya atmosferindeki DMS’nin büyük kısmı deniz ortamlarındaki fitoplanktonlardan yayılır. Heyecana rağmen bilim insanları DMS’nin varlığını doğrulamak için James Webb Uzay Teleskobu tarafından daha fazla gözlem yapılması gerektiğini vurguladılar.

Keşif doğrulanırsa K2-18b, Mars ve kendi güneş sistemimizdeki Jüpiter ve Satürn’ün buzlu uydularının yanı sıra yabancı yaşamın var olabileceği en olası dünyalar arasında yer alacaktır.

Süper Dünya’nın atmosferinde büyük miktarlarda karbondioksit ve metan bulunduğu da tespit edildi; bu da yaşanabilir olduğunu ve hatta muhtemelen halihazırda yaşanmış olduğunu gösterebilir.

It is thought to be a 'Hycean' world (depicted) — a new class of exoplanet possessing key ingredients for alien species because of their hydrogen-rich atmospheres and oceans of water

Bu kesinlikle K2-18b’nin bir ‘Hycean’ dünyası olduğuna işaret ediyor, ancak her iki gaz da inorganik süreçlerle üretilebildiğinden, kendi başlarına uzaylı yaşamına dair kanıt sunmuyorlar.

Araştırmanın başyazarı Nikku Madhusudhan, DMS’nin uzak bir dış gezegende var olma ihtimalinin bile ‘akıl almaz’ olduğunu söyledi.

Cambridge Üniversitesi profesörü yaptığı açıklamada ‘Keşfimiz, özellikle yaşanabilir bölgedeki düşük kütleli dış gezegenlerde karbon bazlı molekülleri tespit edebileceğimizi göstermesi açısından dış gezegen biliminde önemli bir gelişmedir’ dedi.

Bu gezegende bir okyanus bulunma olasılığının ortaya çıkması da bir başka önemli gelişmedir. ‘Verileri ilk gördüğümüzde böylesine temel bir keşif yapıyor olmak çok heyecan verici ve gerçeküstü bir deneyimdi’.

Profesör Madhusudhan şunları ekledi: ‘Geleneksel olarak, dış gezegenlerde yaşam arayışı öncelikle daha küçük kayalık gezegenlere odaklanmıştır, ancak daha büyük Hycean dünyaları atmosferik gözlemler için önemli ölçüde daha elverişlidir.

Yaklaşan Webb gözlemleri K2-18 b’nin atmosferinde DMS’nin gerçekten de önemli seviyelerde bulunup bulunmadığını teyit edebilecektir.

NASA’nın 10 milyar dolarlık gözlemevi, uzak bir gezegenin kimyasal yapısını, gezegenin atmosferinden geçip Dünya’ya ulaştıktan sonra ev sahibi yıldızından gelen ışığı yakalayarak analiz edebiliyor.

Atmosferdeki gazlar yıldız ışığının bir kısmını emer, ancak her biri ışık spektrumunda gökbilimcilerin daha sonra çözebileceği belirgin izler bırakır.

Okyanus ötesi dünyaların suyla kaplı olduğu tahmin edilse de, araştırmacılar okyanusun yaşanabilir ya da sıvı olamayacak kadar sıcak olmasının da mümkün olduğunu söylüyor.

İlk ötegezegenin 30 yıl önce keşfedilmesinden bu yana güneş sistemimizin dışında binlerce ötegezegen tespit edildi.

Çoğunluğu Dünya ve Neptün boyutları arasındaki gezegenlerdir ve genellikle süper Dünya, mini Neptün veya alt Neptün olarak adlandırılırlar.

Bunlar ağırlıklı olarak kayalık veya hidrojen bakımından zengin atmosfere sahip buz devleri ya da bunların arasında bir şey olabilirler.

Bu tür gezegenlerle ilgili daha önceki çalışmalar, hidrojen bakımından zengin atmosferlerinin altındaki basınç ve sıcaklığın yaşamı desteklemek için çok yüksek olacağını buldu.

Ancak 2021’de yapılan araştırmalar, belirli koşullarda dünyaların yaşamı destekleyebileceğini ortaya koydu.

Araştırmacılar şimdi K2-18b’de DMS bulunup bulunmadığını doğrulamanın yanı sıra, yaşam tarafından benzersiz bir şekilde oluşturulan metil klorür gibi diğer biyobelirteçleri de arayacaklar.

Eğer öyleyse, bu büyük bir heyecan yaratacak ve dünyayı yabancı tür avında ön sıralara taşıyacaktır. Yeni çalışma The Astrophysical Journal Letters’da yayımlanacak.

Derleyen: Feyza ÇETİNKOL

Kaynak: 120 Işık Yılı Uzakta Okyanusu Olan Bir Süper Dünya Keşfedildi

Evrende Uzaylı Yaşamının Olup Olmadığı Nasıl Anlaşılır?

Bir yanıt yazın

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Çok Okunan Yazılar