Parçalanmış Çocuk Kafatası, Dünyadaki En Eski Homo Erectus Fosili Olabilir

Paleontologlar Güney Afrika’daki eski bir mağarada, insanlığın bilinen en eski akrabalarından üçünün aynı zamanda, aynı yerde yaşadığına dair kanıt buldular.

O zaman yaklaşık 2 milyon yıl önceydi ve yer, İnsanlığın Beşiği olarak da bilinen 180 kilometrekarelik (466 kilometrekare) bir kireçtaşı mağaraları ağının parçası olan Johannesburg yakınlarındaki Drimolen Paleokave Sistemi idi.

Takma adlarından da anlaşılacağı gibi, ilkel mağaralar arkaik insanların bilinen en eski fosillerinden bazılarına sahiptir. Bilim insanları, 3.3 milyon ila 2 milyon yıl önce yaşamış bir insan atası olan 3 milyon yıllık bir Australopithecus africanus’un neredeyse tamamlanmış bir iskeleti ve Paranthropus robustusun tek mevcut fosili de dahil olmak üzere 900’den fazla hominin fosili ortaya çıkardılar. Paranthropus robustus,   kabaca 2 milyon ila 1,2 milyon yıl önce yaşamış modern insanlarla doğrudan ilişkili olmayan bir ata.

Şimdi, yeni bir çalışma, mağaralarda kazı yapan araştırmacıların, şimdiye kadar bulunan en eski Homo erectus kafatası parçasını bulduğunu gösteriyor. Bu kafatası parçası, yaklaşık 2 milyon yıl önce ait  ve bilinen herhangi bir Homo erectus fosilinden birkaç yüz bin yıl daha eski.

Avustralya’daki La Trobe Üniversitesi Arkeoloji ve Tarih Bölümü başkanı çalışmanın  baş yazarı Andy Herries, “Fosil yaşı, Homo erectus’un daha önce düşünülenden 150.000 ila 200.000 yıl önce var olduğunu gösteriyor.” dedi. “Şimdi Homo erectusun manzarayı Paranthropus ve Australopithecus ile paylaştığını söyleyebiliriz.”

Homo erectus, yaklaşık 110 milyon yıl önce kaybolmadan önce yaklaşık 2 milyon yıl boyunca gelişen, modern insanların (Homo sapiens) doğrudan atası olarak kabul edilir. Science dergisinde yayınlanan 2013 tarihli bir çalışmada, aile ağacımızda insan benzeri oranlara sahip ilk türler (isimleri “dik insan” anlamına geliyor) ve Afrika dışında ilk ortaya çıkan türler. Şimdiye kadar, en eski Homo erectus fosilleri Gürcistan ülkesinden gelmişti; türün yaklaşık 1.85 milyon yıl önce Afrika’dan göç ettiği varsayılmıştır.

3 Nisan’da Science dergisinde yayınlanan yeni çalışmada, araştırmacılar 2015-2018 yılları arasında Drimolen mağarasından çıkarılan birkaç fosili analiz ettiler. Fosiller arasında,  öldüğünde 2 veya 3 yaşında olan bir Homo erectus çocuğuna ait olduğuna inanılan bir kafatası parçası var.

Ekip önce fosili çevreleyen eski sedimanlara baktı. Mağaranın kayalıklarında bulunan manyetik parçacıkların yönelimi, fosillerin Dünya’nın manyetik kutupları tersine döndüğünde – nadiren her milyon yılda bir birkaç kez meydana gelme eğilimi gösteren nadir bir jeofizik olay- kısa bir pencerede biriktiğini ortaya koydu.

Dünya’nın manyetik alanı ile ilgili önceki çalışmalar, böyle bir manyetik tersinmenin 1.95 milyon yıl önce meydana geldiğini ortaya koymuştur. Bu tersinmenin mağaranın manyetik minerallerini etkileyip etkilemediğini belirlemek için ekip, fosilin yakınındaki tortulardaki kimyasal elementlerin oranına baktı. Uranyum atomlarının radyoaktif versiyonları veya izotopları sabit bir oranda kurşuna dönüştüğü için, uranyum izotoplarının numunedeki kurşuna oranı minerallerin 1.95 milyon yaşında olduğunu doğruladı. Sonuç olarak kranial fosil bundan daha yaşlıydı ve yaklaşık 2 milyon yıl öncesine tarihleniyor.

Drimolen’de bulunan Australopithecus ve Paranthropus fosil kalıntıları aynı zaman dilimine ait olduğu için, bu araştırma, kısa bir süre de olsa, Güney Afrika’da aynı anda yaşayan üç arkaik hominini belirtmektedir. Araştırmacılar, Australopithecus’un neslinin tükenmesinden ve Homo erectusun Dünya’daki yaklaşık 2 milyon yıllık ikametine yeni başlamasından hemen önce bu dönemin bir geçiş anı olacağını yazdı. Gerçekten de, yazarlar, Homo erectus ve Paranthropus  arsındaki şiddetli rekabetin nihayetinde, Australopithecus’un ölümüne yol açabileceği sonucuna varmıştı, şimdiye kadar asla ciddi bir şekilde düşünülmemiş bir olasılık.

Kaynak: https://www.bizsiziz.com/childs-shattered-skull-may-be-oldest-homo-erectus-fossil-on-earth/

Çeviri: Simge Kara

 

77 Paylaşımlar

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir

Solve : *
25 + 29 =


This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.