Kayıp Süper Kıta Gondwana’da Devasa Bataklık Canavarı Bulundu

Kayıp Süper Kıta

Kayıp Süper Kıta Gondwana’da Devasa Bataklık Canavarı Bulundu

Bugün antik bataklığa giderseniz büyük bir sürprizle karşılaşacağınızdan emin olabilirsiniz. Namibya’da devasa dişlere ve yarım metreden uzun bir kafaya sahip semender benzeri dev bir antik yaratık keşfeden araştırmacıların başına gelen de tam olarak buydu.

Damaraland Namibya’daki Ugab Nehri vadisindeki Gai-as Formasyonu’nda bulunan araştırmacılar, hem formasyona hem de bu erken tetrapodlar konusunda uzmanlaşmış Jenny Clack adlı bir paleontoloğa atfen Gaiasia jennyae adını verdikleri yepyeni bir tür keşfettiler. Fosilin bu keşfi ekip için sürpriz oldu.



“Bu muazzam örneği dev bir konkresyon olarak mostrada yatarken bulduğumuzda gerçekten şok edici oldu. Sadece gördüğümde bile bunun tamamen farklı bir şey olduğunu anlamıştım. Hepimiz çok heyecanlandık,” diyor çalışmanın başyazarı Claudia Marsicano yaptığı açıklamada.

Ekip aslında, özellikle iyi korunmuş bir kafatası ve omurga da dahil olmak üzere toplam dört örnek keşfetti. Bu da ekibin bu türün ekolojisinin yanı sıra Gaiasia jennyae yaşarken bölgenin nasıl bir yer olduğu hakkında daha fazla düşünmesini sağladı. Birbirine kenetlenmiş büyük dişler, G. jennyae’nin göldeki balıkları tüketen büyük bir pusu yırtıcısı olduğunu düşündürmektedir.

“Gaiasia jennyae bir insandan oldukça büyüktü ve muhtemelen bataklıkların ve göllerin dibine yakın yerlerde takılıyordu. Ağzını açıp avını emmesini sağlayan büyük, düz, klozet şeklinde bir kafası var. Devasa dişleri var, ağzının ön kısmı tamamen dev dişlerden oluşuyor.” diyor Chicago’daki Field Müzesi’nde NSF doktora sonrası araştırmacısı ve çalışmanın başyazarı Jason Pardo.

Birden fazla örnek, ekibin Gaiasia jennyae’yi bu çağdan bilinen diğer türlerle karşılaştırmasına da olanak sağladı. Bu da G. jennyae’nin yaklaşık 280 milyon yaşında olduğunu ve dolayısıyla kayıp süper kıta Gondwana’dan geldiğini keşfetmelerine yardımcı oldu. Kafatası, hem alt hem de üst çenede geriye doğru kıvrılmış, birbirine kenetlenmiş büyük dişleriyle fosilin en etkileyici kısmıdır. Kafataslarının üst kısmı bile alışılmadık desenlere sahiptir.

Fossil skeleton of the skull and backbone of the specimin. Black background the bones are brownish. The pattern on the skull is visible.
Fosilin yaklaşık 280 milyon yaşında olduğu düşünülüyor. Resim Kredisi: C. Marsicano

“Kafatasını inceledikten sonra, kafatasının ön kısmının yapısı dikkatimi çekti. O sırada açıkça görülebilen tek kısım buydu ve alışılmadık bir şekilde birbirine kenetlenmiş büyük dişler gösteriyordu, bu da erken tetrapodlar için benzersiz bir ısırık oluşturuyordu” diye devam etti Marsicano.

Gaiasia jennyae o kadar eski ki, ekip bu örneğin memeliler, kuşlar ve sürüngenlerden oluşan taç grupları tam anlamıyla yerleşmeden önceki omurgalı atalarından biri olan bir kök tetrapod olduğunu düşünüyor. Kök tetrapodlar dört bacağa sahipti ve günümüz türlerinin en eski ataları arasındaydı.

Pardo, “Gaiasia bir kök tetrapoddur – evrimleşmeden ve taç tetrapodlar olarak adlandırılan memeliler, kuşlar, sürüngenler ve amfibiler olacak gruplara ayrılmadan önce, bu önceki gruptan bir kalıntıdır” dedi. “Gaiasia’nın bu kadar arkaik olması gerçekten çok şaşırtıcı. Muhtemelen 40 milyon yıl önce nesli tükenmiş organizmalarla akrabaydı”.

Ayrıca bu örneğin, içinde yaşadığı ekosistemin birincil yırtıcısı olacak kadar büyük olduğuna inanıyorlar.

Bugünkü Namibya, 300 milyon yıl önceki Namibya’dan çok farklı görünüyor. Bölge çok daha güneyde, hatta Antarktika’nın en kuzey noktasında olurdu. Dünya bir buzul çağının sonuna yaklaşırken ekvatora yakın yerlerde ormanlar ortaya çıkmaya başlamış olsa da, kutuplara yakın yerlerde arazi bataklık, buz ve buzullarla kaplı olurdu.

“Gaiasia’yı uzak güneyde bulmuş olmamız, bize bu çok büyük yırtıcıları destekleyebilecek gelişen bir ekosistem olduğunu gösteriyor. Ne kadar çok bakarsak, memelilerin ve modern sürüngenlerin ataları gibi önemsediğimiz bu büyük hayvan grupları hakkında daha fazla cevap bulabiliriz” diyerek sözlerini tamamladı.

Kaynak: https://www.iflscience.com

Derleyen: Figen Berber

Arkeologlar Zaman İçinde Donmuş 3.000 Yıllık Köyü Ortaya Çıkardı

Bir yanıt yazın

Bu site, istenmeyenleri azaltmak için Akismet kullanıyor. Yorum verilerinizin nasıl işlendiği hakkında daha fazla bilgi edinin.

Çok Okunan Yazılar