Balinaların Gözlerinde, Karanlıkta Gören Kadim Bir Yaratık Saklı

Balinaların Gözlerinde Karanlıkta Gören Kadim Bir Yaratık Saklı

Balinaların Gözlerinde, Karanlıkta Gören Kadim Bir Yaratık Saklı

35 milyon yıldan daha uzun bir süre önce denize dönen ilk memelilerin gözü derinlerdeydi. Yeni araştırmaya göre, modern balinaların, yunusların ve yunusların (topluca deniz memelileri olarak bilinir) görsel sistemlerinin tümü, güçlü sualtı görüşüne sahip ortak bir atadan türemiştir.

Hem balinaların hem de su aygırlarının yaklaşık 50 milyon yıl önce dört ayaklı bir kara memelisinden evrimleştiği düşünülüyor. Her ikisi de suda yaşayan bir yaşam tarzına sahipken, bu dallardan sadece biri okyanusun derinliklerine dalabilir.

Bu becerinin ne zaman ve neden geliştiği hâlâ büyük bir gizem ancak yeni bulgular, geçişin denize açıldıktan kısa bir süre sonra gerçekleştiğini gösteriyor. Bulgular, derin okyanusta bulunana benzer loş, mavi ışığa özellikle duyarlı olan, memeli gözündeki rodopsin olarak bilinen bir proteine ​​dayanmaktadır.

Araştırmacılar, canlı balinalar ve bazı ilgili memeliler için bu proteinin arkasındaki genleri analiz ederek, ilk kez derin sualtı dalışlarını mümkün kılan atalarına ait gen dizisini tahmin edebildiler. 

Laboratuarda yetiştirilen hücrelerin gösterdiğine göre, bu imza dizisi uzun süredir kayıp bir pigment proteinini ‘diriltmeyi’ başardı. Kara memelileriyle karşılaştırıldığında, bu protein düşük ışık seviyelerine çok daha duyarlı görünüyor. Ayrıca ışık yoğunluğundaki değişikliklere hızla yanıt veriyor.

İlk suda yaşayan memeli hayvanlarda böylesine hassas bir protein varsa, araştırmacılar bu yaratığın ışığın okyanusta azalıp solmaya başladığı 200 metre veya daha fazla derinliklerde yiyecek aramış olabileceğini düşünüyorlar.

Çalışmanın yazarları, “Birlikte ele alındığında, rodopsin işlevindeki bu atalara ait değişimler, tamamen suda yaşayan ilk deniz memelilerinin bazılarının mezopelajik (200–1000 m arasındaki derinlikler) bölgeye dalabileceğini gösteriyor” diye bir sonuca varıyor.

“Ayrıca, rekonstrüksiyonlarımız, bu davranışın dişli ve balenli balinaların ayrılmasından önce ortaya çıktığını gösteriyor.” Bunun yerine, tüm memeli deniz hayvanlarının, şimdi sığ sularda avlananlar dahil, derinleri görebilen bir atayı paylaştığı görülüyor. 

Evrimci biyolog Belinda Chang, “daha sonraki türler, bugün modern balinalarda ve yunuslarda gördüğümüz tüm çeşitli yiyecek arama uzmanlıklarını geliştirdiler” diye açıklıyor.

Eski balinaların fosilleşmiş kalıntıları üzerinde yapılan önceki çalışmalar, ilk suda yaşayan deniz memelisinin, yüzmek için kuyruk parazitleri ve körelmiş arka uzuvların bir kombinasyonu ile yunus benzeri bir vücuda sahip olduğunu ileri sürmüştü.

Ancak mevcut çalışma, bu yaratığın gözlerinin su altı yiyecek arayışında nasıl çalıştığını araştıran ilk çalışmalardan biri. Daha da etkileyici olanı, yazarlar bunu fiziksel bir fosil olmadan yaptılar.

Evrimsel biyolog Sarah Dungan, “Fosil kayıtları, evrimsel biyolojiyi anlamak için altın standarttır. Ancak Jurassic Park’ın inandığınızın aksine, fosil örneklerinden DNA çıkarmak nadirdir, çünkü durum zayıf olma eğilimindedir” diyor.

“Genlerin ve DNA’nın nasıl evrimleştiğiyle ilgileniyorsanız, fosil kayıtlarından anladığımız şeyi tamamlamak için matematiksel modellemeye ve canlı organizmalardan güçlü bir gen örneğine güvenirsiniz.” diye ekliyor.

Çalışma, Ulusal Bilimler Akademisi Bildiriler Kitabı PNAS’ta yayımlandı.

Derleyen: Feyza ÇETİNKOL

Balinalarda Gizlenmiş Beş Parmaklı Uzuv Atalarının Karada Yürüdüğünün Kanıtı

/Balinaların Gözlerinde, Karanlıkta Gören Kadim Bir Yaratık Saklı/

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir

Solve : *
19 + 26 =


This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Çok Okunan Yazılar