2023’te İnsan Evrimi Anlayışımızda 15 İleriye Doğru Atılım

2023te İnsan Evrimi

2023’te İnsan Evrimi Anlayışımızda 15 İleriye Doğru Atılım

2023 yılı, Neandertal kuzenlerimiz için bir erginlenme hikâyesi olarak görülebilir; zira onlar vahşi imajlarından sıyrılıp yetenekli avcılar ve şaşırtıcı zanaatkârlar olarak ortaya çıktılar. Neandertallerin yetenekleri hakkında o kadar çok şey öğrendik ki, bazı araştırmacılar onların gerçekten bizden ayrı bir tür olup olmadıklarını bile sorgulamaya başladı!


Ayrıca, kendi soyumuzun daha da geriye uzandığına dair, türler arasındaki çizgileri bulanıklaştıran ve ortaya çıkışımızın zaman çizelgesini yeniden yazan keşifler de vardı.

Bizden önce yapılar inşa eden erken homininlerin yaratıcılığına hayran kaldık ve bir zamanlar ilkel olarak gördüğümüz toplumlarda karmaşık kültürel uygulamaların parıltısını gördük.

Öyleyse gelin 2023’te insan evrimiyle ilgili en büyük keşiflerden bazılarına göz atalım…

Ancient cave paintings in Patagonia, southern Argentina. (elnavegante/Adobe Stock)
Güney Arjantin, Patagonya’daki antik mağara resimleri.

Dünyanın En Eski Sanatı Homo sapiens Tarafından Yapılmadı

Neandertal araştırmaları tarihinde en çok tartışılan sorulardan biri sanat yaratıp yaratmadıkları olmuştur. Geçtiğimiz birkaç yıl içinde, bazen yarattıkları konusunda fikir birliğine varıldı. Ancak, hominid evrim ağacının her iki ucundaki akrabaları olan şempanzeler ve Homo sapiensler gibi, Neandertallerin davranışları da gruptan gruba ve zaman içinde kültürel olarak değişiklik göstermiştir.

Sanatları, Neandertaller yaklaşık 30.000 yıl önce yok olduktan sonra Homo sapiens’in yaptığı basmakalıp figür ve hayvan mağara resimlerinden belki de daha soyuttu. Ancak arkeologlar Neandertal sanatının kendi başına ne kadar yaratıcı olduğunu takdir etmeye başlıyorlar.

Homo sapienslerin en az 315.000 yıl öncesinden itibaren Afrika’da evrimleştiği düşünülmektedir. Avrupa’daki Neandertal popülasyonlarının izi en az 400.000 yıl öncesine kadar sürülmüştür.

Neandertaller 250.000 yıl kadar önce hematit (aşı boyası) ve manganez gibi mineralleri sıvılarla karıştırarak kırmızı ve siyah boyalar yapıyorlardı – muhtemelen vücutlarını ve giysilerini süslemek için.

1990’larda Paleolitik arkeologlar tarafından yapılan araştırmalar, Neandertallerin aptal oldukları yönündeki yaygın görüşü kökten değiştirdi. Artık biliyoruz ki, Homo sapiens’e ayak uydurmaya çalışmak bir yana, kendilerine özgü incelikli bir davranış evrimine sahiptiler. Büyük beyinleri, evrimsel açıdan kendilerini korumayı hak ediyordu.

Artist's reconstruction of a group of Neanderthals butchering a straight-tusked elephant (Palaeoloxodon antiquus). (It is unknown whether Neanderthals wore any type of clothing, so the depiction reflects artistic license). ( Alex Boersma/PNAS)
Düz dişli bir fili (Palaeoloxodon antiquus) kesen bir grup Neandertalin sanatçı tarafından yeniden yapılandırılması. (Neandertallerin herhangi bir kıyafet giyip giymediği bilinmemektedir, bu nedenle tasvir sanatsal lisansı yansıtmaktadır).

Neandertaller Modern Fillerin İki Katı Ağırlığındaki Filleri Avlıyordu

Almanya’da 125.000 yıl öncesine tarihlenen ve Neandertallerin çağdaşlarının iki katı büyüklüğünde filleri avladığını gösteren kanıtlar ortaya çıktı. Neandertal toplumunun organizasyonu ve avlanma tekniklerinin gelişmişliği hakkında yeni bilgiler sağlayan bu bilgilerden yola çıkan bilim insanları, bu fillerin (her biri yaklaşık 13 ton), Homo sapiens tarafından avlanarak yok edilen mamutların iki katı ağırlığında olduğunu tespit etti!

Neandertal Avcıları 48.000 Yıl Önce Mağara Aslanlarını Takip Ediyordu

Paleoantropologlardan oluşan uluslararası bir ekip, Neandertallerin yaklaşık 50.000 yıl önce Avrupa’da mağara aslanlarını avlayıp yediklerini kanıtladığı düşünülen bir araştırma yayınladı. Şimdiye kadar uzmanlar Neandertal avcılarının mağara aslanlarını takip ettiklerini bilmiyorlardı. Aslında bu çarpıcı keşif, dünyanın herhangi bir yerinde bulunan insan akrabaları veya ataları tarafından büyük yırtıcı hayvanların avlandığına dair en eski kanıtı temsil ediyor.

Neandertallerin 90.000 Yıl Önce Yengeç Toplayıp Yediklerine Dair Kanıtlar Ortaya Çıktı
Yeni araştırmalar Neandertallerin ne ilkel ne de sofistike olmadıklarını bir kez daha ortaya koydu. Araştırma, 90.000 yıl önce Portekiz’in Lizbon kenti yakınlarındaki bir mağarada yaşayan Neandertallerin, sağlıklı miktarda yengeç eti de içeren zengin ve çeşitli bir diyete sahip olduğunu gösteriyor. Yengeç, modern dünyada bile, bol miktarda elde etmek için sıkı çalışma ve ileri bilgi gerektiren bir lezzet olarak kabul edilmektedir. Görünüşe göre ilk modern insanlar Avrupa’ya gelmeden 35.000 yıl önce Neandertaller de bunu yapıyordu.

Neandertalleri Yeniden Değerlendirmek: Onlar Aslında Bizimle Aynı Türden mi?

Neandertaller uzunca bir süredir modern insanlardan farklı bir tür olarak kabul ediliyor. Ancak Portekiz, İtalya ve İspanya’daki üniversitelerden bir grup araştırmacı istediklerini elde ederlerse, bu tanım yakında değişebilir. Bu arkeologlar, Neandertallerin farklı bir tür olmadığına, bunun yerine basitçe başka bir insan türü olduğuna inanıyor ve bu sonuca Neandertallerin hayatta kalma ihtiyaçlarını karşılamak için ateşi ustaca kullanma yöntemlerinin analizini tamamladıktan sonra varıyorlar.

Examples of an Oldowan percussive tool, core and flakes dating from roughly 2.9 million years ago and found at the Nyayanga site in Kenya are seen in this undated handout image. ( T.W. Plummer, J.S. Oliver, and E. M. Finestone/Homa Peninsula Paleoanthropology Project)
Kenya’daki Nyayanga bölgesinde bulunan ve yaklaşık 2,9 milyon yıl öncesine tarihlenen bir Oldowan vurmalı aleti, çekirdeği ve yonga örnekleri bu tarihsiz broşür resminde görülüyor. (T.W. Plummer, J.S. Oliver ve E. M. Finestone/Homa Yarımadası Paleoantropoloji Projesi)

Kenya’da Yapılan Kazı Sonuçları Afrika’nın İlk Alet Yapımcılarının İnsan Olmadığını Gösteriyor
Kenya’da Victoria Gölü yakınlarındaki bir alanda birkaç yıl süren kazılarda, Pliyosen dönemine (5,3 ila 2,5 milyon yıl önce) tarihlenen ve muhtemelen Dünya’da bulunan en eski Oldowan taş aletleri koleksiyonu ortaya çıkarıldı.

Bulunan eserler üzerinde yapılan son çalışmaya katılan Amerikalı ve İngiliz araştırmacılara göre, bu aletler (3 milyon yıldan biraz daha eski olduğu tahmin ediliyor) ölmüş su aygırlarını kesmek ve yenilebilir bitki materyallerini daha iştah açıcı bir şekle sokmak için kullanılmış olmalı.

Kasaplığı ve dövmeyi tam olarak kim yapıyordu?

Alet yapım teknolojisinde büyük bir sıçramayı temsil eden Oldowan eserleri üzerine geçmişte yapılan çalışmalar, bunların yapımını ve kullanımını modern insanların öncülerine atfetmişti. Ancak bilim insanları Kenya’daki alanda insan atalarının fosilleşmiş kalıntılarına rastlamadı.

Bunun yerine Paranthropus olarak bilinen soyu tükenmiş maymun benzeri bir canlıya ait iki büyük azı dişi keşfettiler. Bu hominin antik insanlarla uzaktan akrabaydı, ancak üç farklı türü (Paranthropus aethiopicus, boisei ve robustus), modern insanları ve atalarımızı içeren Homo cinsinden tamamen farklı, benzersiz ve ayrı bir cins oluşturuyor.

Homo Erectus 2 Milyon Yıl Önce Oldowan ve Acheulean Aletlerinde Ustalaştı

İlk olarak yaklaşık iki milyon yıl önce Doğu Afrika’nın ova savanlarında ortaya çıksalar da, insan atası Homo erectus kısa sürede Etiyopya dağlık bölgelerine doğru genişledi. Science dergisinde yayınlanan yeni bir çalışmaya göre, Etiyopya dağlarına doğru göç eden bu erken Homo erectus grupları, Oldowan alet endüstrisinden Acheulean alet endüstrisine geçişi yaklaşık 50.000 yıl içinde başarıyla tamamladıkları için gerçek alet yapım öncüleriydi.

2023te İnsan Evrimi

Solda; en eski ahşap yapının bulunduğu Kalambo Şelalesi, Zambiya. Sağda: Antik ahşabı ortaya çıkaran kazı ekibi. (Solda; Profesör Geoff Duller/Nature, Sağda; Profesör Larry Barham/Nature)

Dünyanın En Eski Ahşap Yapısı Zambiya’da Bulundu – Yarım Milyon Yaşında!

Zambiya’nın kuzeydoğusundaki Kalambo Şelaleleri arkeolojik alanında arkeologlar, Kalambo Nehri’nin yanındaki su dolu kumda yaklaşık yarım milyon yıldır, daha doğrusu 476.000 yıldır korunmuş kütük şeklindeki antik ahşap örneklerini ortaya çıkardı. Keşifçiler ne bulduklarından emin değilken, Birleşik Krallık’taki Liverpool Üniversitesi ve Aberystwyth Üniversitesi’nden arkeologlar tarafından yapılan yeni bir çalışma, kütüklerin yapı malzemesi olarak kullanılmak üzere kasıtlı olarak kesildiğini ve şekillendirildiğini ortaya koydu. Arkeologlar, lüminesans olarak bilinen yeni bir tarihleme teknolojisi kullanarak, bu inanılmaz derecede eski eserlerin şaşırtıcı yaşını doğrulayabildiler.

300.000 Yıllık Schöningen Mızrakları Tarih Öncesi Gelişmiş Ahşap İşçiliğini Ortaya Çıkarıyor
1990’larda kazılan ve insanlık tarihinin en eski silahları olan Almanya’daki efsanevi Schöningen mızrakları, ilk insan atalarımızın davranışları hakkında sürekli olarak büyüleyici bilgiler sağlamıştır. Yeni yayınlanan bir çalışma, Schöningen mızraklarından birinin, kullanılmadan önce kazınmış, terbiye edilmiş ve zımparalanmış çift uçlu ahşap bir çubuk olduğunu ve bu ilk insanların ahşap işleme ustaları olduğunu gösterdiğini iddia ediyor.

İnsan Atalarımızın Neredeyse Yok Olduğu Genetik Araştırmalarla Ortaya Çıktı

Yaklaşık bir milyon yıl önce, Dünya birkaç yüz bin kadar eski insan atası tarafından doldurulmuştu. Ancak yaklaşık 900.000 yıl önce bu nüfusta ani ve dramatik bir çöküş yaşandı ve bu da arkaik insan üreyen çiftlerin sayısının 1.300’ün altına düşmesine neden oldu.

Ya da en azından, Science dergisinde insan genomunun evrimi ve bunun geçmiş nüfus seviyeleriyle ilişkisine dair kapsamlı bir tarihsel analiz yayınlayan Çinli ve İtalyan genetik araştırmacılardan oluşan bir ekibin son iddiası bu.

Neredeyse yok olma seviyesindeki bir nüfus çöküşünün genetik izlerini tespit etmek için bilim insanları, 10 modern Afrika popülasyonu ve 40 Afrikalı olmayan popülasyondaki 3.154 bireyden toplanan genetik verileri analiz etti. Bu insanların hepsinin genomları tamamen dizilenmiş, bu da araştırmacıların farklılıkları değerlendirmesini ve bunları uzun vadeli nüfus modelleriyle ilişkilendirmesini mümkün kılmıştır.

Yeni Arkaik İnsan Türünün Keşfi Çinli Bilim İnsanları Tarafından Açıklandı

Çin Bilimler Akademisi, çeşitli Çin üniversiteleri ve İspanya’daki Ulusal İnsan Evrimi Araştırma Merkezi’nden evrimci bilim insanlarından oluşan bir ekip, Geç Orta Pleistosen’e veya günümüzden 300.000 yıl öncesine tarihlenen tamamen yeni bir arkaik insan türü keşfettiklerini açıklayarak bilim dünyasını şok etti. Doğu Çin’de kazılan bir iskeletin çene, kafatası ve bacak kemikleri üzerinde yaptıkları incelemede, bu iskeletin daha önce tanımlanan modern insan (Homo sapiens), Neandertal veya Denisovalı atalarıyla uyuşmayan özelliklere sahip olduğunu, yani üçünden de ayrı olarak evrimleşen bir türden gelmiş olması gerektiğini tespit ettiler.

Arkeologlar bu şaşırtıcı fosilleri ilk olarak 2019 yılında Doğu Çin’deki Hualongdong’da ortaya çıkardı. Fosilleri inceleyen evrimci bilim insanları bu fosilleri hızlı bir şekilde tanımlamayı umuyorlardı, ancak sürpriz bir şekilde bunu başaramadılar. Garip şekilli kemikler üzerindeki analizleri devam ettikçe, bir süre sonra daha önce hiç görmedikleri bir şeye, daha doğrusu daha önce kimsenin görmediği bir şeye baktıkları anlaşıldı.

Yeni Çalışma En Eski İnsan Göçmenlerin Avrupa’ya Üç Dalga Halinde Geldiğini İddia Ediyor

2021 gibi yakın bir tarihte, çoğu bilim insanı hala modern insanların Avrupa’ya ilk olarak yaklaşık 42.000 yıl önce geldiğine inanıyordu. Ancak 2022 yılında yapılan bir araştırma projesi, 54.000 yıl önce Avrupa topraklarını işgal eden daha erken bir göçmen dalgasına dair kanıtlar ortaya koyarak mevcut teoriyi temelinden sarstı. Şimdi, 2022’de yapılan bu çalışmanın baş yazarı, resmi daha da karmaşıklaştıran yeni bir araştırmanın sonuçlarını yayınladı.

PLOS One dergisinde yayınlanan makalede, Fransa Ulusal Bilimsel Araştırma Merkezi’nden (CNRS) arkeolog ve kültürel antropolog Lubovic Slimak, yaklaşık 45.000 yıl önce Afrika’dan Avrupa’ya destansı yürüyüşü tamamlayan üçüncü bir insan yerleşimci dalgasını tanımlıyor.

“2022 yılına kadar Homo sapiens’in Avrupa’ya 42. ve 45. binyıllar arasında ulaştığına inanılıyordu. Çalışma, bu ilk Sapiens göçünün aslında kıtaya yönelik üç büyük göç dalgasının sonuncusu olacağını ve Sapiens’in Avrupa’daki kökeni hakkında bilindiği düşünülenleri derinden yeniden yazacağını gösteriyor” dedi.

En eski insan atalarının, Türkiye’de dokuz milyon yıl önce evrimleşmiş olabileceği düşünülüyor. Modern insanlar ilk kez Afrika’dan ayrılarak Avrasya’ya 60,000 ila 100,000 yıl önce göç etti. Ancak, merkezi Türkiye’de bulunan, şaşırtıcı derecede insan benzeri özelliklere sahip fosilleşmiş bir iskelet, Homo sapiens’in eski insan atalarının tam ters yönde çok daha önce yolculuk yapmış olabileceğini gösteriyor. Bu daha önce tespit edilmemiş homininler, beş milyondan fazla yıl önce Doğu Akdeniz bölgesinden Afrika’ya göç etmiş olabilirler ve evrimsel süreçleri sonucunda şu anda insan ataları olarak kabul edilen tüm hominin türlerini ortaya çıkarmış olabilirler.

Bu çarpıcı sonuç, Türkiye’deki birkaç üniversitenin araştırmacılarıyla Kanada’daki Toronto Üniversitesi’nden bir ekip tarafından, Communications Biology dergisinde yayınlanan detaylı bir analizin ardından ortaya çıktı. Araştırmacılar, bu kafatasının daha önce belirlenmemiş bir atalar grubuna, Anadoluvius adını verdikleri eski insan cinsi grubuna ait olduğuna inanıyorlar. Bu grup, on milyondan fazla yıl önce merkezi ve batı Avrupa’da evrimleşmiş olan eski primatlardan evrimleşmiş olabilir.

Eğer araştırmacılar haklıysa, bu durum ‘Afrika’dan çıkış’ göçünün, Homo sapiens’in evrimsel tarihine yeni bir boyut ekleyen ‘Asya’dan çıkış’ göçüyle önceden geldiğini gösteriyor.

Güney Amerika’ya insanların varışı uzun süredir tartışmalı bir zaman çizgisine sahipti ve yeni kanıtlar, insan varış tarihini en az 25,000 yıl öncesine kadar geriye götürmeyi destekliyor. Kanıt nedir? Brezilya’nın Mato Grosso eyaletinde bulunan Santa Elina kaya sığınağında, eski yerliler tarafından kolye olarak kullanılmış olan soyu tükenmiş dev karasineklerinin kemik kalıntıları bulundu. Şu ana kadar, bu, Amerika’da insan yerleşiminin bu kadar eskiye dayanan en ikna edici kanıtı olarak kalıyor.

Karınca yiyen karasineklerin kemik plakaları (kemikli deri plakaları, armadillo gibi hayvanlar için koruyucu zırh görevi gören fosilleşmiş deri plakaları) titizlikle incelenen yeni bir çalışmada, insan etkileşimine işaret eden karmaşık detaylar ortaya koyuyor. Üç karasinek kemik plakasında özellikle insan etkisinin belirgin işaretleri bulundu. Bunlar taş aletlere yakın bir yerde bulundu ve sadece insan eliyle yapılmış olabilecek minik delikler sergiliyorlardı. Bu, insanların bu bölgede yaşadığına dair en güçlü kanıtlardan biri olarak değerlendiriliyor.

İnsanların Amerika’ya ne zaman ve nasıl yerleştikleri büyük tartışma konusu oldu. 20. yüzyılda, arkeologlar insanların Kuzey Amerika içlerine en erken 14,000 yıl önce ulaştığını düşünüyordu.

Ancak yeni araştırmamız farklı bir şey buldu. En son çalışmamız, insanların yaklaşık 23,000 yıl önce Amerika’da olduğu görüşünü destekliyor.

  1. yüzyılın uzmanları, insanların ortaya çıkışının, şu anda Kanada ve Kuzey Amerika’nın kuzeyinde yer alan iki dev buzul arasında oluşan buzulardan arınmış bir koridorun oluşumuyla aynı zamana denk geldiğine inanıyorlardı. Bu fikre göre, son Buzul Çağı’nın sonunda meydana gelen erimenin neden olduğu bu koridor, insanların Alaska’dan Kuzey Amerika’nın içlerine doğru yolculuk yapmasına izin vermişti.

    Bu ortodoksi giderek zayıfladı. Son on yıllarda, insanın en erken kanıtlarına ait tarihler 14,000 yıl öncesinden 16,000 yıl öncesine doğru kaydı. Bu, insanların Amerika’ya sadece son Buzul Çağı’nın sona ermesiyle ulaştığı düşüncesiyle hâlâ uyumlu.

    Eğer insanlar son Buzul Çağı’nın zirvesinde Amerika’da bulunuyorlarsa, ya buz engelleri geçitlerine az engel oluşturuyordu ya da insanlar orada çok daha uzun süredir bulunuyorlardı. Belki de kıtaya erken bir erime döneminde ulaşmışlardı.

    Ancak sonuçlarımız eleştirilere maruz kaldı, ancak şimdi erken tarihleri doğrulayan kanıtları yayınladık.

    Bu her bir açığa çıkma, varsayımlarımızı sorguladı ve bildiklerimizin sınırlarını geri itmeye yardımcı oldu, önümüzdeki bölümün ne gibi harikalıklar içereceğini öğrenmek için heyecanla bekliyoruz. 2024’ün bize neler getireceğini merakla bekliyoruz!

    Kaynak: https://www.ancient-origins.net

    Derleyen: Figen Berber 

Bir yanıt yazın

Bu site, istenmeyenleri azaltmak için Akismet kullanıyor. Yorum verilerinizin nasıl işlendiği hakkında daha fazla bilgi edinin.

Çok Okunan Yazılar