Eşsiz Bir Soyun Kaderi, Yeni Bir Gen Analizi ile Tespit Edildi

Eşsiz Bir Soyun Kaderi, Yeni Bir Gen Analizi ile Tespit Edildi

Eşsiz Bir Soyun Kaderi, Yeni Bir Gen Analizi ile Tespit Edildi

Popüler dizi Game of Thrones sayesinde, korkunç kurt neredeyse efsanevi bir statü kazandı. 

Ancak, yaklaşık 13.000 yıl önceki son buzul çağının sonuna doğru nesli tükenene kadar, Amerika’da en az 250.000 yıl boyunca dolaşan gerçek bir hayvandı. Popüler kültürde korkunç kurt, karla kaplı kuzey manzaralarında avlanan dev bir yırtıcı hayvan olarak tasvir edilirken, çoğu bilim insanı bunun yerine, korkunç kurdun, köpeğin evcilleştirildiği canlı tür olan gri kurdun çok yakın bir kuzeni olduğu konusunda hemfikirdir.

Nature dergisinde yayınlanan araştırmamız , bu karakterizasyonların her ikisinin de hatalı olduğunu gösteriyor. İlk defa, soyu tükenmiş olan korkunç kurt kalıntılarından antik DNA’yı sıralayabildik ve kökenleri ve biyolojisi hakkında şaşırtıcı yeni bilgiler sağladık.

Gri kurda ek olarak, çakal, Afrika yaban köpeği ve üç çakal türü de dahil olmak üzere bugün yaşayan sekiz tür benzeri kurt vardır. Başlangıçta, genetik verilerimizin kemiklerinin boyutuna ve şekline bakarak zaten bilinenleri, yani korkunç kurdun sadece büyük bir gri kurt ya da onun çok yakın bir akrabası olduğunu doğrulamasını bekliyorduk.

Bunun yerine, korkunç kurt DNA’sını canlı türlerin DNA’sıyla karşılaştırarak, korkunç kurdun, çakallar veya Afrika yaban köpeği kadar gri kurtlarla yakından ilişkili olmayan 6 milyon yıllık bilinmeyen bir soydan geldiğini gördük. Bu, korkunç ve gri kurtlar arasındaki benzerliğin yalnızca derinin derinliğinde ya da kesinlikle söylemek gerekirse kemik derinliğinde olabileceğini gösteriyor.

Eşsiz bir soyun kaderi

Öyleyse neden gri kurt veya diğer kurt benzeri türler değil de korkunç kurt ortadan kayboldu?

Çoğu bilim adamı, korkunç kurdun büyük otoburları avlamakta uzmanlaştığı konusunda hemfikirdir; bunların çoğu atlar, bizonlar ve develer de dahil olmak üzere yaklaşık 13.000 yıl önce Kuzey Amerika’da nesli tükenmiş veya şiddetli bir şekilde azalmıştır. Avlarının ortadan kaybolması neredeyse kesin olarak korkunç kurdun neslinin tükenmesine neden oldu. Aksine, daha esnek ve uyarlanabilir gri kurt, daha çeşitli yiyecek kaynakları üzerinde hayatta kalabilir.

Yeni sonuçlarımız, korkunç kurtların muhtemelen milyonlarca yıl içinde uzmanlaşmak için evrimleştiğini göstererek bu gözlemleri açıklamaya yardımcı oluyor, bu da onların çevrelerindeki ve avlarındaki hızlı değişikliklere uyum sağlamalarının çok zor olduğu anlamına geliyor. Ayrıca gri kurt gibi bazı hayvan türleri  bazen benzeri türlerle melezleştikten sonra yeni adaptasyonlar geliştirebilirken, görünüşe göre bu korkunç kurt için mümkün değildi.

Sonunda, korkunç kurt soyunun yaşayan hiçbir üyesi hayatta kalmadığı için, sonuçlarımız yakın geçmişte ne kadar biyolojik çeşitliliğin kaybolduğunu vurguluyor. Böylelikle korkunç kurt, iklim değişikliği veya istilacı türler gibi hızlı çevresel değişikliklere karşı özelleşmiş türlerin ne kadar savunmasız olduklarına dair başka bir uyarıcı hikayeyi temsil ediyor.

Korkunç kurdun gelişen tasvirleri

Game of Thrones’daki tasvirinin aksine, korkunç kurdun fosil kayıtları, kurdun aslında Amerika’nın ılıman veya tropikal bölgelerinde yaşadığını gösteriyor. Öte yandan gri kurt, genellikle Kuzey Kutbu’nda veya diğer yüksek enlem bölgelerinde bulunur ve bugün Kuzey Amerika’dakilerin tümü, yaklaşık 20.000 yıl önce tek bir kolonizasyondan inerler . Evrimsel açıdan, bu, iki türün birbiriyle nispeten yakın zamanda karşılaşmış olabileceği anlamına gelir.

Kara kurtlar ve gri kurtlar binlerce yıldır aynı ortamı paylaşsalar da, yeni genetik verilerimiz birbirleriyle çiftleşmediklerini ortaya çıkardı. Kurt benzeri türler arasındaki melezleşmenin bir istisna olmaktan çok bir kural olma eğiliminde olduğu düşünüldüğünde, bu şaşırtıcıydı. Korkunç kurdun, Kuzey Amerika’da tekrar karşılaştıklarında artık gri kurtla çiftleşemeyecek kadar belirgin bir biyolojik fark oluşturmak adına uzun süredir coğrafi olarak izole edilmiş olması gerektiği sonucuna vardık.

Bilim, korkunç kurdu gri kurttan çok farklı bir hayvan olarak hayal etmemizi öneriyor. İki tür nihayet bir araya geldiğinde, çok farklı davranışlar, diyetler ve görünümler geliştirmiş olmaları muhtemeldir. Yumuşak dokular veya tüy rengi hakkında hiçbir kanıtımız olmamasına rağmen, paleoartist Mauricio Antón onları bu makalenin başındaki resimde daha çok, kısa, kırmızımsı saçlı ve daha büyük dev bir dhole (Asya’da bulunan kurt benzeri bir hayvan) olarak temsil etti.

Derleyen: Feyza ÇETİNKOL

Kaynak: the conversation

/Eşsiz Bir Soyun Kaderi, Yeni Bir Gen Analizi ile Tespit Edildi/

0 Paylaşımlar

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir

Solve : *
23 + 5 =


This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.