Amazon Ormanında Bulunan Dünyanın En Küçük Fosil Maymunu

Perulu ve Amerikalı bilim insanlarından oluşan bir ekip, şimdiye kadar bulunan en küçük fosil maymununun 18 milyon yıllık kalıntılarını ortaya çıkardı.

Peru’nun Amazon ormanında bulunan fosilleşmiş bir diş, bir hamsterdan daha ağır olmayan yeni bir küçük maymun türüne ait olarak tanımlanmıştır.

Duke Üniversitesi ve Peru’daki Piura Ulusal Üniversitesi liderliğindeki bir ekibin bulduğu örnek önemlidir, çünkü Yeni Dünya maymunları için fosil kayıtlarında 15 milyon yıllık bir boşluğu kapatmaya yardımcı olmaktadır.

Yeni fosil, Peru’nun güneyindeki Río Alto Madre de Dios boyunca akan bir nehir kıyısından ortaya çıkarıldı. Orada araştırmacılar, kumtaşı ve çakıl yığınlarını kazdılar, onları torbalara koydular ve suya batırılmaları için uzaklaştırdılar ve sonra içine gömülmüş fosilleşmiş dişleri, çeneleri ve kemik parçalarını filtrelemek için eleklerin içinden süzdüler.

Ekip, yalnız maymun dişini görmeden önce yüzlerce kemirgen, yarasa ve diğer hayvanları içeren fosillerin olduğu yaklaşık 2.000 kilo tortuyu araştırdı.

Güney Amerika’da yaklaşık 40 yıldır paleontolojik araştırmalar yapan Duke’te evrimsel antropoloji profesörü olan Richard Kay, “Primat fosiller tavukların dişleri kadar nadirdir.” Dedi.

Kay, tek bir üst azı dişi, numune sadece “bir pimin kafasının iki katı büyüklüğünde” idi ve “bir pencere ekranından düşebilir” idi, diyor.

Paleontologlar maymun dişlerinden, özellikle azı dişlerinden çok şey söyleyebilirler. Araştırmacılar dişin göreceli büyüklüğüne ve şekline bağlı olarak, hayvanın muhtemelen enerji bakımından zengin meyveler ve böcekler yediğini ve yarım pounddan daha az ağırlaştığını – sadece bir beyzbol topundan biraz ağır olduğunu düşünüyorlar. Uluyanlar ve muriquis gibi Güney Amerika’nın daha büyük maymunlarından bazıları, bu kütlenin 50 katına kadar büyüyebilir.

Kay, “Bugüne kadar dünya çapında bulunan en küçük maymun fosili” dedi. Günümüzde yaşayan yalnızca bir maymun türü olan çay fincanı büyüklüğündeki pigme marmosetiden daha küçük.

23 Temmuz’da Journal of Human Evolution’da çevrimiçi yayınlanan bir makalede, ekip, hayvana Parvimico materdei veya “Nehir Tanrısının Annesinden küçük maymun” adını verdi.

Şimdi Peru’nun Piura Üniversitesi’ndeki Paleontoloji Enstitüsü’nün kalıcı koleksiyonlarında saklanan bu buluş önemlidir, çünkü bilim insanlarının maymun evriminde önemli bir eksik bölümden aldıkları ipuçlarından biridir.

Maymunların Güney Amerika’ya Afrika’dan 40 milyon yıl önce geldiği ve bugün çoğu bildiğimiz Amazon yağmur ormanlarında yaşayan 150’den fazla Yeni Dünya türüne hızla çeşitlendiği düşünülüyor. Yine de bu sürecin tam olarak nasıl ortaya çıktığı, 13 – 31 milyon yıl önce maymun fosil kayıtlarında sadece birkaç parça ile bir boşluk olması nedeniyle büyük oranda bir gizem.

Bu boşlukta Parvimico yatıyor. Kay, yeni fosilin 17 ila 19 milyon yıl öncesine dayandığını söyledi ve bu da “Yeni Dünya maymunlarında çeşitliliğin gerçekleşmesini beklediğimiz zaman ve yerdeki lekeleri atıyor” dedi.

Ekip şu anda, Peru Amazon’unda Ağustos ayında toplanacak olan ve fosillerini 30 milyon yıllık tortularla birlikte uzak nehir alanlarına yoğunlaştıran başka bir fosil toplama keşif gezisinde.

Kay, “Orada bir primat bulursak, bu gerçekten iyi bir buluş olacak” dedi.

Diğer yazarlar arasında Jean-Nöel Martinez ve Piura Ulusal Üniversitesi’nden Luis Angel Valdivia, Güney Carolina Üniversitesi’nden Lauren Gonzales, Wout Salenbien ve Duke’ın Nicholas Çevre Okulu’ndan Paul Baker, Johns Hopkins Üniversitesi Tıp Fakültesi’nden Siobhán Cooke ve East Carolina Üniversitesi’nden Catherine Rigsby var.

Bu araştırma Ulusal Bilim Vakfı (EAR 1338694, DDIG 0726134) ve Ulusal Coğrafya Derneği (Young Explorers Grant 9920-16 ve Waitt Grant W449-16) tarafından desteklenmiştir.

Kaynak: https://www.sciencedaily.com/releases/2019/07/190726094631.htm

Çeviren: Bünyamin Tan

28 Paylaşımlar

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir

Solve : *
23 + 12 =


This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.