Pax Kushana: Unutulmuş Kuşan İmparatorluğu’nu Ortaya Çıkarmak

Pax Kushana: Unutulmuş Kuşan İmparatorluğu'nu Ortaya Çıkarmak

Pax Kushana: Unutulmuş Kuşan İmparatorluğu’nu Ortaya Çıkarmak

Antik Orta Asya tarihinin tam merkezinde, Ortak Çağ’ın kritik yüzyıllarında gelişen, esrarengiz Kuşan İmparatorluğu’nun güçlü bir uygarlığı yer almaktadır. Günümüz Özbekistan, Afganistan, Pakistan ve Kuzey Hindistan’ın bazı bölgelerinin kurak topraklarına yayılan Kuşan İmparatorluğu, antik İpek Yolu boyunca Doğu ve Batı’nın zengin dokularını bir araya getiren kültürel ve ticari bir kavşak noktası olarak ortaya çıkmıştır.



Kuşan İmparatorluğu, 200 yıldan fazla bir süre boyunca göreceli bir barış içinde varlığını sürdürdü ve daha sonra Pax Kushana olarak bilinen bir barış ve refah dönemi getirdi. Buna rağmen, imparatorluk parçalandı ve yok oldu. Tarihi nasıldı? Ve tüm bunları gerçekleştiren Kuşanlar kimdi?

Kuşan İmparatorluğu ve Yıldız Gibi Yükselişi
Kuşan İmparatorluğu’nun erken dönem kökenleri, MS 1. yüzyılda Orta Asya’nın göç modelleri ve jeopolitik dinamikleri ile karmaşık bir şekilde bağlantılıdır. Kuşanların, muhtemelen bugünkü batı Çin bölgesinde bulunan asıl vatanlarından göç etmek zorunda kalan esrarengiz Yuezhi’lerin torunları olduğuna inanılıyordu. Komşu kabilelerin baskısı ve yeni toprakların cazibesi gibi karmaşık faktörlerin bir araya gelmesiyle gerçekleşen bu göçler, Kuşan İmparatorluğu’nun kademeli yükselişine zemin hazırlamıştır.

Yuezhi’ler arasında önde gelen bir figür olan Kujula Kadphises’in önderliğinde bölgede bir güç ve otorite konsolidasyonu şekillenmeye başladı. Kujula Kadphises sadece çeşitli Yuezhi kabilelerini birleştirmekle kalmamış, aynı zamanda komşu gruplarla ittifaklar kurarak zeki bir siyasi zekâ sergilemiştir. Bu birleşme, göçebe kabileler konfederasyonundan daha merkezi ve organize bir siyasi varlığa dönüşen Kuşan İmparatorluğu’nun ilk aşamalarını işaret ediyordu.

Yuezhi’lerin batıya doğru göç yolculuğu onları İpek Yolu boyunca farklı kültür ve medeniyetlerle temasa geçirmiş ve Kuşan İmparatorluğu’nu karakterize edecek zengin bir etkiler dokusuna katkıda bulunmuştur. Kuşanlar topraklarını genişlettikçe, batıdan gelen Helenistik ve Pers etkileriyle ve Orta Asya’nın çeşitli kültürleriyle karşılaştılar ve daha sonra imparatorluğun sanatında, kültüründe ve yönetiminde kendini gösterecek olan benzersiz bir karışım yarattılar.

Kujula Kadphises’in halefleri, özellikle de oğlu Vima Takto, doğmakta olan imparatorluğun sağlamlaştırılmasında önemli roller oynadı. Vima Takto’nun hükümdarlığı, Kuşan İmparatorluğu’nun Orta Asya’da önemli bir oyuncu olarak ortaya çıkmasına zemin hazırlayan önemli bir bölgesel genişleme dönemine işaret ediyordu. Bu biçimlendirici yıllar, Kuşan tarihinin sonraki bölümleri için zemin hazırladı ve Büyük Kanişka gibi önemli hükümdarların saltanatlarına damgasını vurdu; bu hükümdarların katkıları gelecek yüzyıllarda imparatorluğun itibarını ve etkisini daha da yükseltecekti.

Oğlu Yangaozhen (muhtemelen Vema Tahktu ya da muhtemelen kardeşi Sadaṣkaṇa) onun yerine kral oldu. Tianzhu’yu (Kuzeybatı Hindistan) yenilgiye uğrattı ve onu denetlemek ve yönetmek için generaller atadı. Yuezhi daha sonra son derece zengin oldu. Tüm krallıklar (krallarını) Guishuang (Kuşan) kralı olarak adlandırır, ama Han onları asıl adlarıyla, Da Yuezhi (Büyük Yuezhi) olarak adlandırır.”

Kuşan imparatorluğu'nun ilk imparatoru Kujula Kadphises'in madeni parası. (Kamu malı)
Kuşan imparatorluğu’nun ilk imparatoru Kujula Kadphises’in madeni parası

Bir İmparatorluğun Temellerini Kurmak
Kuşanlar çoğunlukla tarihi bir muammadır. Hint-Avrupa kökenli oldukları, muhtemelen Tarım Havzası’ndaki eski Toharlarla akraba oldukları ya da İranlı ve Hint-Avrupalı halkların bir karışımı oldukları genel kabul görse de, kimlikleri büyük ölçüde bir muammadır. Bununla birlikte, eski Çin yazılarından tanıdığımız Yuezhi Konfederasyonu’nun bir parçası oldukları kabul edilmektedir.

Bu kabileler batıya, Baktriya bölgesine doğru ilerledikçe ve kendilerinden önceki diğer halkları yerlerinden ettikçe, Kuşan toprakları kademeli olarak yayılmaya başlamış ve geniş bir imparatorluğa dönüşmüştür. Kuşan İmparatorluğu’nun coğrafi sınırları Orta Asya ve Kuzey Hindistan’ın stratejik ve çeşitli alanlarını kapsıyordu. İmparatorluğun toprak genişliği, yöneticilerinin askeri fetihlerini ve siyasi dinamiklerini yansıtacak şekilde zaman içinde gelişmiştir.

Kuşan İmparatorluğu’nun çekirdek bölgeleri şunları içeriyordu:

Baktriya, Kuşan İmparatorluğu’nun kalbi ve günümüz Afganistan, Özbekistan ve Tacikistan’ın bazı bölümlerine karşılık gelen eski bir bölge. Baktriya, İpek Yolu boyunca ticaret ve kültür alışverişi için önemli bir kavşak noktası olarak hizmet vermiştir.
Modern Pakistan ve doğu Afganistan’ın bazı bölümlerini içeren Gandhara. Gandhara, özellikle Helenistik ve Hint stillerini kaynaştıran kendine özgü Gandhara sanatının yaratılmasında, sanatsal ve kültürel gelişmeler için önemli bir merkez haline gelmiştir.
Kuzey Hindistan, Mathura ve Taxila çevresindeki bölgeler de dahil olmak üzere günümüz kuzey Hindistan’ının bir bölümünü oluşturan toprakları kapsıyordu. Bu bölgeler imparatorluğun ekonomik ve kültürel faaliyetlerinin ayrılmaz bir parçası haline gelmiştir.
Kuşanların Doğu ve Batı arasındaki ticareti ve etkileşimi kolaylaştırarak stratejik bir varlık sürdürdüğü Orta Asya Koridoru. Bu coğrafi konum, imparatorluğun İpek Yolu üzerindeki kârlı ticaretten faydalanmasını sağlamıştır.
Kuşan İmparatorluğu’nun başkentleri, yöneticilerin stratejik ve idari ihtiyaçlarını yansıtacak şekilde zaman içinde değişmiştir. Başlangıçta Kapisa’da (modern Bagram, Afganistan) kurulan başkent daha sonra Purushapura’ya (modern Peshawar, Pakistan) taşınarak imparatorluğun güneye doğru genişlediğini göstermiştir. Kuşan İmparatorluğu’nun coğrafi genişliği onu farklı kültürlerin ve dinlerin kaynaştığı bir pota haline getirmiştir.

İmparatorluğun kilit ticaret yollarını kontrol etme kabiliyeti, refahına katkıda bulunmuş ve farklı medeniyetler arasında fikirlerin ve malların aktarılmasında önemli bir rol oynamıştır. Bununla birlikte, bu geniş topraklar aynı zamanda yönetim ve savunma açısından da zorluklar ortaya çıkarmış ve imparatorluğun tarihsel yörüngesini etkileyen faktörler olmuştur.

Altın sikke tasvir Kanishka IV veya büyük Kanishka, imparatoru Kushan imparatorluğu zirvesinde. (Kamu malı)
Altın sikke tasvir Kanishka IV veya büyük Kanishka, imparatoru Kushan imparatorluğu zirvesinde

Kuşan İmparatorluğu’nda Kültür, Sanat ve Dini Özgürlük
Kuşan İmparatorluğu, farklı kültürel ve dini etkilerin dikkat çekici bir şekilde kaynaşmasıyla karakterize edilmiş ve imparatorluğun Doğu ile Batı arasında bir kavşak noktası olarak konumunu yansıtan benzersiz bir duvar halısı yaratmıştır. En önemlisi, İmparatorluk Helenistik, Pers ve Orta Asya geleneklerinin kaynaşmasını kolaylaştırmıştır.

Gandhara sanatı olarak bilinen dikkate değer sanatsal tarz, Kuşan döneminde ortaya çıkmış ve Yunan ve Hint sanatsal unsurlarının uyumlu bir karışımını sergilemiştir. Bu kendine özgü sanat biçimi, genellikle Budist temaları tasvir eden heykel ve kabartmaların yaratılmasıyla en iyi şekilde örneklendirilmiştir.

Kuşan İmparatorluğu’nun dikkate değer özelliklerinden biri de dini hoşgörüsüydü. Aralarında Büyük Kanişka’nın da bulunduğu hükümdarlar, topraklarında birden fazla dini geleneği benimsemeleri ve teşvik etmeleriyle bilinirlerdi. Budizm’in gelişmesinin yanı sıra Zerdüştlük, Orta Asya’nın yerli inanç sistemleri ve çeşitli yerel tanrılar da saygı görüyordu.

MS 131 yılına tarihlenen bir bodhisattva heykeli, “Büyük Kral Kanishka'nın 4.Yılı."Büyük Kanişka, Kuşan İmparatorluğu'nun yöneticilerinden biriydi. (Seyahat Çantası71 / CC BY-SA 2.0)
MS 131 yılına tarihlenen bir bodhisattva heykeli, “Büyük Kral Kanishka’nın 4.Yılı.”Büyük Kanişka, Kuşan İmparatorluğu’nun yöneticilerinden biriydi.

Bu dini çoğulculuk atmosferi, imparatorluk içinde farklı toplulukların bir arada yaşamasına olanak sağladı. Kuşan İmparatorluğu’nun panteonu bile Ahura Mazda, Mithras, Zeus, Hephaistos, Serapis, Buddha, Şiva ve diğerleri gibi tüm büyük dinlerden tanrıları içerdiğinden bunu yansıtıyordu.

Kuşan İmparatorluğu’nun belki de en kalıcı dinî mirası Budizm üzerindeki etkisiydi. Kanişka gibi hükümdarların himayesi altında Budizm yalnızca gelişmekle kalmamış, aynı zamanda önemli gelişmeler de kaydetmiştir. Kanişka geleneksel olarak Budizm’de Mahayana geleneğinin resmîleşmesine işaret eden Dördüncü Budist Konsili’nin toplanmasıyla ilişkilendirilir.

Bu hareket yeni kutsal metinleri vurgulamış ve Buddha ve bodhisattvas panteonunu genişletmiştir. Kuşan İmparatorluğu böylece fikirlerin ve kültürel pratiklerin farklı bölgeler arasında aktarılması için bir kanal işlevi gördü. Özellikle Budist misyonerler ve âlimler İpek Yolu boyunca seyahat ederek Budist öğretilerini yaymış ve bilgi alışverişine katkıda bulunmuşlardır.

Gelişen sadece din değildi. Kuşanlar sanatın hamileriydi ve kültürel etkileri dönemin mimarisinde ve eserlerinde canlı bir şekilde ifade edilmektedir. Mathura ve Taxila gibi şehirler, çeşitli kültürel unsurların sentezini yansıtan heykeller ve yapılar üreten sanatsal ifade merkezleri haline geldi.

Tokyo Ulusal Müzesi'nde sergilenen Kushan imparatorluğu'nun bir kabartması olan Oturmuş Atlas. (Kamu malı)
Tokyo Ulusal Müzesi’nde sergilenen Kushan imparatorluğu’nun bir kabartması olan Oturmuş Atlas.

Kuşan İmparatorluğu’nun Hızlı Yükselişi ve Hızlı Çöküşü
Kuşan İmparatorluğu’nun gerilemesi, iç ve dış faktörlerin birleşiminden etkilenen karmaşık bir süreçti ve bir zamanlar güçlü olan etkisinin kademeli olarak çözülmesine yol açtı. İmparatorluk, İmparator Vima Takto (MS 90 – 113) ve halefi Vima Kadphises’in (MS 113 – 127) yetenekli hükümdarlıkları altında güçlü bir başlangıç yaptı.

Ondan sonra Büyük Kanişka (MS 127’den yaklaşık 151’e kadar) geldi ve onun döneminde İmparatorluk zirveye ulaştı. Ancak torunu Vasudeva (MS 190 ila 230) son büyük Kuşan imparatoru olarak kabul edildi ve muhtemelen yeni dış düşmanların tehditleriyle karşı karşıya kaldı. Güçlü ama kısa ömürlü Kuşan İmparatorluğu’nun yavaş yavaş çöküşüne yol açan tam da buydu – yeni düşmanlar.

Batıdan Sasani Persleri, doğudan Hint Guptaları ve kuzeyden de Hun kabileleri tehdit oluşturuyordu. MS 3. yüzyılın ortalarında, I. Şapur liderliğindeki Sasaniler Kuşan topraklarının önemli bir bölümünü istila edip kontrolü ele geçirdiler. Bu istilalar imparatorluğun toprak bütünlüğünü koruma kabiliyetini zorladı.

İstiladan önce İmparatorluk içinde yaşanan iç mücadeleler, özellikle de Kuşan İmparatorluğu’nun istikrarını zayıflatan veraset anlaşmazlıkları bu duruma yardımcı olmadı. Tahtta hak iddia etme yarışı sık sık rakip gruplar arasında çatışmalara yol açarak dikkatleri ve kaynakları dış tehditlerden uzaklaştırıyordu.

Ticaret yolları ve ekonomik dinamiklerdeki değişimler de Kuşan İmparatorluğu’nun ekonomik gerilemesine katkıda bulunmuş olabilir. İmparatorluğun refahı için hayati bir arter olan İpek Yolu, Kuşanların ekonomik gücünü olumsuz etkileyebilecek değişimler geçirmiştir. Yerleşmek için yeni topraklar arayan halkların devam eden göçleri de dikkate alınmalıdır.

Muhtemelen Kidaritler ve Heftalitler (Ak Hunlar) tarafından kuzeyden yapılan göçebe istilaları Kuşan İmparatorluğu’nun istikrarını daha da bozmuştur. Kendileri de yerlerinden edilmiş olan bu göçebe gruplar önemli askeri zorluklar yaratmış ve imparatorluğun parçalanmasına katkıda bulunmuşlardır. Tüm bu çatışmalar ve dış baskılar sonucunda Kuşan İmparatorluğu giderek daha küçük, yarı özerk bölgelere bölündü. Yerel yöneticiler bağımsızlıklarını ilan etti ve Kuşanların merkezi otoritesi hızla azaldı.

Özbekistan'daki Kampir Tepe arkeolojik alanı, bir zamanlar bir kale ve kerpiç şehir olan ve Kuşan İmparatorluğu'nun şimdiye kadar bulunan en eksiksiz yerleşim yerlerinden biri olan kalıntılardan geriye kalan her şeydir. (Stephanieadams99 / CC BY-SA 4.0)
Özbekistan’daki Kampir Tepe arkeolojik alanı, bir zamanlar bir kale ve kerpiç şehir olan ve Kuşan İmparatorluğu’nun şimdiye kadar bulunan en eksiksiz yerleşim yerlerinden biri olan kalıntılardan geriye kalan her şeydir.

Bir Zamanların Büyük Diyarının Sönüşü
MS 4. yüzyılın ortalarına gelindiğinde, bir zamanların büyük Kuşan İmparatorluğu büyük ölçüde dağılmıştı. İmparatorluğun gerilemesiyle ortaya çıkan boşluk, Hindistan’daki Gupta İmparatorluğu ve çeşitli İran ve Orta Asya oluşumları gibi yeni ortaya çıkan bölgesel güçler tarafından dolduruldu. Kuşan İmparatorluğu’nun mirası, teşvik ettiği kültürel, dini ve sanatsal gelişmelerde devam etti, ancak siyasi varlığın kendisi, bir zamanlar dinamik ve kozmopolit bir medeniyetin kalıntılarını geride bırakarak tarihe karıştı.

Kuşan hükümdarlarının kalıntıları bir süre “Küçük Kuşanlar” olarak Pencap bölgesinde yerel olarak hüküm sürmüş ve başkentleri Taxila antik kenti olmuştur. Birkaç Küçük Kuşan kralı bilinmektedir ve bunlar muhtemelen Hindistan’ın Gupta hükümdarlarının vasallarıydı. Ancak zamanla Kuşanların son kalıntıları bile belirsizliğe gömülmüş ve MS 5. yüzyılın sonunda artık var olmamışlardır.

Böylece esrarengiz bir Orta Asya uygarlığının tarihi sona erdi. Kuşanların kendilerine ait yazıtların olmaması, tarihlerinin ve kimliklerinin büyük bir kısmının bir muamma olarak kalması anlamına geliyordu. Tarihlerini incelemek için ana kaynak, başta eski Çinliler olmak üzere komşularının yazılarıdır. Öyle olsa bile, bu kısa ömürlü imparatorluğun elde ettiği başarılar yıldızlardan başka bir şey değildir. Kayboluşlarından yüzyıllar sonra bile Kuşanlar akademisyenleri, tarihçileri ve meraklıları büyülemeye devam ediyor.

Derleyen: Deniz KAFKAS

Kaynak: Pax Kushana: Unutulmuş Kuşan İmparatorluğu’nu Ortaya Çıkarmak

Parmak İzi Değil! 200 Milyon Yıllık “Sorunlu Mikrofosiller” Nihayet Tanımlandı

Pax Kushana: Unutulmuş Kuşan İmparatorluğu’nu Ortaya Çıkarmak

One thought on “Pax Kushana: Unutulmuş Kuşan İmparatorluğu’nu Ortaya Çıkarmak

Bir yanıt yazın

Bu site, istenmeyenleri azaltmak için Akismet kullanıyor. Yorum verilerinizin nasıl işlendiği hakkında daha fazla bilgi edinin.

Çok Okunan Yazılar