Antik Mars Nehri Perseverance’a Yol Gösteriyor: Bilim Dünyası Nefesini Tuttu

Antik Mars Nehri Perseverance'a Yol Gösteriyor: Bilim Dünyası Nefesini Tuttu

Antik Mars Nehri Perseverance’a Yol Gösteriyor: Bilim Dünyası Nefesini Tuttu

Başlangıçta gezgini yavaşlatan kayalardan arındırılmış bir rotadan biraz daha fazlası olarak düşünülen Neretva Vadisi, bilim ekibi için çok sayıda jeolojik seçenek sunmuştur.

NASA’nın Perseverance Mars keşif aracı, tekerlekleri sarsan kayalardan kaçınmak için bir kumul alanından geçtikten sonra, 9 Haziran’da bilimsel ilgi alanına ulaştı. Rota değişikliği sadece “Parlak Melek” olarak adlandırılan bu bölgeye ulaşmak için tahmini sürüş süresini birkaç hafta kısaltmakla kalmadı, aynı zamanda bilim ekibine eski bir nehir kanalında heyecan verici jeolojik özellikler bulma fırsatı verdi.



Perseverance, Jezero Krateri’nin kenarı boyunca uzanan bir alan olan “Marjin Birimi”nde karbonat ve olivin yataklarına dair kanıtlar aradığı dördüncü bilim seferinin ilerleyen aşamalarında. Kuzey kanal duvarının dibinde yer alan Bright Angel, nehir erozyonuyla açığa çıkan eski kayaları ya da kanalı dolduran tortuları temsil edebilecek kayalık açık tonlu mostralara sahiptir. Ekip, karbonat ve zeytin bakımından zengin Marjin Birimi’ndekilerden farklı kayalar bulmayı ve Jezero’nun tarihi hakkında daha fazla ipucu toplamayı umuyor.

Parlak Melek’e ulaşmak için keşif aracı, milyarlarca yıl önce Jezero Krateri’ne akan suyun büyük bir kısmını taşıyan Neretva Vallis nehir kanalı boyunca bir sırt üzerinde ilerledi. NASA’nın Güney Kaliforniya’daki Jet İtki Laboratuvarı’nda Perseverance’ın stratejik rota planlayıcı yardımcısı Evan Graser, “Ocak ayı sonlarında kanala paralel gitmeye başladık ve oldukça iyi ilerleme kaydediyorduk, ancak daha sonra kayalar daha büyük ve daha fazla oldu” dedi.

Kanal Sörfü
Engebeli arazide Evan ve ekibi, bir seferde yaklaşık 100 fit (30 metre) sürüş planlamak için gezici görüntülerini kullanıyor. Herhangi bir Mars gününde veya solunda daha uzağa gitmek için planlamacılar Perseverance’ın otomatik navigasyon veya AutoNav sistemine güveniyor.

Ancak kayalar çoğaldıkça, AutoNav çoğu zaman gidişatın hoşuna gitmediğini tespit edip durarak Bright Angel’a zamanında varma ihtimalini azaltıyordu. Ancak ekip, nehir kanalında çeyrek millik (400 metre) bir kumul alanını keserek başarıya ulaşabileceklerini bildiği için umudunu koruyordu.

Graser, “İlerlerken nehir kanalının hemen kuzeyine bakıyorduk, kumulların küçük olduğu ve bir gezginin aralarından geçebileceği kadar uzak olduğu bir bölüm bulmayı umuyorduk – çünkü kumulların Mars gezginlerini yuttuğu biliniyor” dedi. “Perseverance’ın ayrıca güvenle inebileceğimiz bir giriş rampasına da ihtiyacı vardı. Görüntüler her ikisini de gösterdiğinde, hemen oraya yöneldik.”

Perseverance bilim ekibi de eski nehir kanalından geçmeye hevesliydi çünkü eski Mars nehir süreçlerini araştırmak istiyorlardı.

Rock Yıldızı
AutoNav kanal tabanında yol göstermeye yardımcı olurken, Perseverance ilk bilim durağına kadar 656 fit (200 metre) mesafeyi bir solda kat etti. Hedef: “Washburn Dağı”, bazıları Mars’ta daha önce hiç gözlemlenmemiş türden ilginç kayalarla kaplı bir tepe.

Bellingham’daki Western Washington Üniversitesi’nden Brad Garczynski, “Washburn Dağı’ndaki doku ve bileşim çeşitliliği ekip için heyecan verici bir keşif oldu, çünkü bu kayalar krater kenarından ve potansiyel olarak ötesinden getirilen jeolojik hediyelerin bir çantasını temsil ediyor” dedi. “Ancak tüm bu farklı kayalar arasında gerçekten dikkatimizi çeken bir tanesi vardı.” Ona “Atoko Noktası” adını verdiler.

Yaklaşık 18 inç (45 santimetre) genişliğinde ve 14 inç (35 santimetre) yüksekliğindeki benekli, açık tonlu kaya, daha koyu renkli olanların bulunduğu bir alanda göze çarpıyor. Perseverance’ın SuperCam ve Mastcam-Z cihazları tarafından yapılan analizler kayanın piroksen ve feldispat minerallerinden oluştuğunu gösteriyor. Mineral tanelerinin ve kristallerinin boyutu, şekli ve düzeni – ve potansiyel olarak kimyasal bileşimi – açısından Atoko Noktası kendi liginde yer alıyor.

Bazı Perseverance bilim insanları, Atoko Noktası’nı oluşturan minerallerin, muhtemelen şu anda krater kenarında açığa çıkan bir yeraltı magma kütlesinde üretildiğini düşünüyor. Ekipteki diğer bilim insanları ise kayanın Jezero’nun duvarlarının çok ötesinde oluşup oluşmadığını ve çağlar önce hızlı Mars suları tarafından buraya taşınıp taşınmadığını merak ediyor. Her iki durumda da ekip, Atoko’nun gördükleri türünün ilk örneği olmasına rağmen sonuncusu olmayacağına inanıyor.

Washburn Dağı’ndan ayrıldıktan sonra gezgin, Bright Angel’a dört sol, 1.985 fit (605 metre) yolculuk yapmadan önce “Tuff Cliff” jeolojisini araştırmak için 433 fit (132 metre) kuzeye yöneldi. Perseverance şu anda bir kaya çekirdeği örneğinin toplanıp toplanmayacağını değerlendirmek için kayalık bir çıkıntıyı analiz ediyor.

Derleyen: Deniz KAFKAS

Kaynak: Antik Mars Nehri Perseverance’a Yol Gösteriyor: Bilim Dünyası Nefesini Tuttu

Mars’ın En Yüksek Yanardağlarında İlk Kez Don Olayı Görüldü!

Mars’ın En Yüksek Yanardağlarında İlk Kez Don Olayı Görüldü!

Bir yanıt yazın

Bu site, istenmeyenleri azaltmak için Akismet kullanıyor. Yorum verilerinizin nasıl işlendiği hakkında daha fazla bilgi edinin.

Çok Okunan Yazılar