Nasa, Venüs Dönüşü Yerine İki Asteroidi Seçti

NASA, Venüs volkanları üzerinde metalik ve Jüpiter’in Trojan asteroidlerini gözlüyor.

Gezegensel bilim topluluğu için, NASA’nın yeni Güneş Sistemi araştırması misyonuna son çağrısını yaptığı gün aynı zamanda hem acı hem tatlı hissediliyor. Evet, hak eden kazananlar var, ama bu kaybedenler olduğu anlamına da geliyor.

Çarşamba, mutlulukla, uzay ajansı, 2020’lerin başında başlatılacak misyonlar için ,her biri farklı asteroitler sınıfını keşfedecek olan Psyche ve Lucy’de iki galip ilan etti.

Ne yazık ki, üç kaybeden de vardı. Üç kaybedenin ikisi, 20 yılı aşkın bir süredir NASA tarafından ziyaret edilmeyen bir gezegen olan Venüs’ün atmosferi ve yüzeyini incelemek üzere görevlendirildi.

Bir gün Dünya’ya çarpması muhtemel asteroitleri belirleyecek bir araç inşa etmek için üçüncü bir proje olan NEOCAM, projeyi gelecekteki düşünce için hayati destek temelinde tutmak için finansman alacak.

NASA’nın baş gezgin bilimcisi Jim Green, kazanan misyonları açıkladığı videoda , Güneş Sistemi’nin ilk kalıntılarını incelemeyi seçtiklerini söyledi. “Bu görevler, Güneş Sistemimizin ilk zamanlarını, güneşimizin doğumundan sadece 10 milyon yıl sonrasını öğrenmemize yardımcı olacaktır” dedi. Kararlar, bir basın toplantısı sırasında bilimin, misyonun maliyetinin ve genel risklerin değerine dayandığını belirtti.

PSYCHE

2023 yılında başlatılan bu görevde, Psyche 16, Mars ve Jüpiter arasındaki kemerde bulunan bir asteroid’e uzay aracını gönderecek. 210 km çapında Psyche 16, asteroit kuşağındaki en büyük 10 obje arasında yer alıyor ve özellikle de ilginç olan metalik ve çoğunlukla demir ve nikelden oluşması. Bilim adamları, bu ilginç nesnenin bir zamanlar kabaca Mars büyüklüğünde olan, fakat bir dizi şiddetli çarpışmadan ötürü dıştaki kaya tabakalarını kaybetmiş olan bir gezegenin açıkta kalan çekirdeği olabileceğini düşünüyorlar.
Güneş’ten 3 astronomik ünite bulunan (Dünya 1 AU’da) Psyche 16’ya ulaşabilmek, uzay aracı ile yaklaşık altı yıl sürecek ve bundan sonra da özelliklerini haritalamak ve incelemek için asteroid etrafında yörüngede bir yıldan fazla harcayacak. Bilim adamları daha önce yalnızca kaya ve buz kütlelerinden oluşan metalik bir dünyayı hiç keşfetmedikleri için asteroidde ne bulacaklarını bilmiyorlar. Gezegenimiz hakkında da bazı cevaplar bulmayı umuyorlardı, çünkü burada Dünya’nın merkezindeki metalik çekirdeklerin yanı sıra Merkür, Venüs ve Mars’ın da yakın bir incelemesini yapabilirler.

LUCY

NASA tarafından seçilen ikinci misyon Lucy, 2021’de göreve başlayacak. Güneş çevresinde Jüpiter’in yörüngesinin L4 ve L5 noktalarında biriken “Trojan” asteroitlerinin şimdiye kadar keşfedilmemiş sürülerini ziyaret edecek. 2025 yılında küçük bir ana kemer asteroidi ile uğraştıktan sonra, Lucy’nin planı, Lucy’nin 2027’den 2033’e kadar Trojan Asteroidleri için beş uzay aracı yapmak. Bilim adamları, bu cisimler hakkında çok az şey biliyorlar ve asteroitlerle, kuyruklu yıldızlar, Ya da hatta Kuiper Kemeri’nden Ana Güneş Sistemine doğru yol bulmuş nesneler. Bilim adamları bu cisimler hakkında çok az bilgiye sahipler ve asteroitler, kuyrukluyıldızlar veya hatta Kuiper Kemeri’nden ana Güneş Sistemi’ne giren nesnelere sahip olup olmadıklarından emin değiller.

Colorado Boulder’daki Güneybatı Araştırma Enstitüsünden Lucy misyonunun baş araştırmacısı Harold F. Levison “Bu benzersiz bir fırsattır” dedi. Trojanlar, dış gezegenleri oluşturan ilkel materyalden arta kaldığından, Güneş Sisteminin tarihini çözmek için hayati ipuçları buluyorlar. ”

Uzay araçlarının uçuşları sırasında Lucy, Trojan asteroitlerinin rengini, bileşimini, jeolojisini ve iç yapısını haritalandıracak. Bu bilgiden bilim adamları, devasa gezegenlerin nasıl oluştuğu ve mevcut yörüngelerine nasıl taşındıkları ve bunun sonucunda iç gezegenlerin nasıl oluştuğu gibi Güneş Sistemi oluşumu ile ilgili soruların cevaplarını çıkarmak istiyor. Lucy uzay aracı ayrıca olası ilkel organik madde hakkında ipucu arıyor olacak.

Colorado Boulder’daki Güneybatı Araştırma Enstitüsü tarafından yönetilen Lucy uzay aracı, RALPH ve LORRI bilim araçlarının yeni sürümleri de dahil olmak üzere 2015 yılında Pluto tarafından başarılı bir şekilde uçulan New Horizons adlı uzay aracındaki bazı miras donanımını kullanacak. Lucy ismi gerçekten, antropologların dünyadaki insanlığın köklerini kurmalarına yardımcı olan ikonik fosili onaylıyor.

DıSCOVERY-CLASS MİSYONU

Bütçe tasarıları 400 milyon dolardan 500 milyon dolarları bulan yeni misyonlar NASA’nın Discovery programına giriyor ve ve Güneş Sisteminde yeni hedefler arıyor. Yeni, başarılı Discovery-class misyonları arasında Ceres’deki Dawn uzay aracı, Kepler exoplanet bulucu ve Ay Prospector’u bulunmaktadır. Bugüne kadar bir düzine kadar misyon finanse edildi.Bunlar 1 milyardan fazla maliyetle Curiosity Keşif Gemisi ve yine 1 milyar dolarlık New Horizons gibi New Frontiers misyonlarını takip eden en düşük maliyetli NASA gezegen bilim misyonlarıdır.

NASA Bilim İcra Direktörü Washington’daki ortak yönetici Thomas Zurbuchen, “Discovery Program misyonlarının hepsi daha önce hiç bulunmadığımız kadar cesurca, çığır açan bir bilim sağlamak amaçlı bir yerlere varabilmek adına.” dedi.

Peki neden Venus bu sefer kabul görmedi? Gezegen bilim topluluğundaki kaynaklar Ars’a, Venüs Arama ve Analiz Grubu’nun, finansman için NASA’ya çeşitli fikirler sunmak yerine, Venüs’ün misyonu için en yüksek önceliğe sahip tek bir kavramı bir araya getirmeyi önerdi. Green, ayrıca Venüs’ün Çarşamba günü kaybetmesine rağmen, bir sonraki New Frontiers fırsatı için seçilme fırsatı bulduğunu belirtti.

Kaynak : arstechnica

Çeviren : Fatma KARATAŞ

Bir Cevap Yazın