20 Milyon Yıllık Denizineği Orta Amerika’nın En Eski Deniz Memelisi

Yaklaşık 19-21 milyon yıllık olan bu denizineği, Orta Amerika’da Panama Kanalı’nın Pasifik kısmının ilk sırasında.bulunan en eski deniz memelisi.

Steven Manchester, Orta Amerika’nın bilinen en eski deniz memelisini keşfetmek için yola çıkmamıştı. Fosil bitkileri bulmayı umuyordu. Florida Tabiat Tarihi Müzesi’ndeki paleobotanik küratörü Manchester, Panama Kanalı’nın tepesinde bir grup omurgalı paleontologdan ayrılmıştı, kendi madenini araştırıyor, fosil yapraklarını, taşlaşmış odun ve mineralleşmiş meyveler ve fındık aramak için dar, açıkta kalan kıyı şeridi aşağıya iniyordu.

Tehlikeli bir yerdi: Manchester, insanların zaman zaman dolaştığı gibi megafonlarla ona bağırdıklarını fark etti, ancak İspanyolca bilmiyordu, kemiği tespit ettiğinde sahili taramaya devam etti.

Panama’daki bir müzede bir alan doktora sonrası araştırmacısı olan Aaron Wood, “Hızlı bir şekilde kayalara aldırmadan iskeleti bulduğu yere doğru yürüdü” diyor. “İki ya da üç omur vardı, portakal renginde, kanalın yanındaki siyah kayaya gömülüydüler ve etraflarında birkaç kaburga vardı. Kayanın altında daha fazlasının olacağını tahmin ettik.”

Wood’un yükselen su seviyelerinden dolayı “acil fosil kazısı” olarak nitelendirdiği şey, kanalın Pasifik tarafından ilk deniz memelisinin kanıtı olan 20 milyon yaşında olduğu tahmin edilen eski bir denizineğinin kayda değer bir iskeletiydi.

Fosil kafatası, omurlar, kaburgalar ve diğer kemikler, Hint-Pasifik’in ılık kıyı sularında yaşayan, modern denizineklerinin çekingen ve denizde otlayan bir akrabası olan Culebratherium alemani’ye ait.

Wood ve aynı zamanda eski bir müze sonrası araştırmacı olan başyazar Jorge Velez-Juarbe, Journal of Vertebrate Paleontology’de bulgularını yayımladı.

Velez-Juarbe, yaklaşık 15 fit uzunluğundaki bu C. alemani’nin henüz büyümemiş olduğunu belirtti. Dişleri sadece çıkıntı yapmaya başlamıştı ve en yeni azı dişleri henüz yetişkin olmadığını belirten çok az aşınma gösteriyordu.

Fakat güçlü bir yiyiciydi. Araştırmacılar, kalın boyun kaslarının, dişlerinin ve aşağıya doğru uzanan burnunun, bitkilerin en besleyici kısımları olan deniz otlarının yeraltı gövdelerine ulaşması için okyanus tabanındaki çukurların kazılması için uyarlamalar olduğunu öne sürüyorlar.

Los Angeles County Tabiat Tarihi Müzesi’nde deniz memelileri küratör yardımcısı olan Velez-Juarbe, “C. alemani’yi bulmak, 20 milyon yıl önce bu bölgede deniz otu olduğuna dair oldukça iyi bir kanıt” diyor. “Bu özel semendergiller grubu” – denizineklerini ve deniz ayılarını içeren dizi – “deniz çayırı uzmanları.”

Velez-Juarbe, bugün yalnızca bir denizineği türünün hayatta kaldığını, ikincisinin ise Steller’ın deniz ineğinin, keşfedilmesinden sonraki 27 yıl içinde tükenmek üzere avlandığını söyledi. Grup, Batı Atlantik ve Karayipler’de ortaya çıktı ve batıya, deniz yoluyla, birkaç milyon yıl öncesine kadar kapanmayan Panama üzerinden ve güneyden Brezilya’ya dağıldı.

Iowa Eyalet Üniversitesi’nden Carl F. Vondra, Jeoloji Alan İstasyonu Direktörü ve jeolojik ve atmosferik bilimler öğretim görevlisi Wood, “Bugün Panama iki kıta arasındaki bağlantıdır ve Kuzey ile Güney Amerika arasında bir memeli karışımı olan bölgedir” diyor. “Miosen’in başlarında, bu memeli yaşadığında, kara bağlantısı yoktu, Atlantik ve Pasifik arasında bir deniz bağlantısı vardı. Orada da denizinekleri toplulukları görmeyi bekliyorduk.”

Velez-Juarbe, önceki araştırmaların, her biri biraz farklı şekillerde ve gıda kaynaklarını bölmelerini sağlayacak vücut ölçülerinde dişleri olan denizineklerinin ortak olarak birlikte yaşadıklarını gösterdiğini söylüyor.

“Bazıları derin kuma gömülmüş daha büyük deniz otu türlerini yerken, diğerleri ise yüzeye daha yakın olan daha küçük otlarla besleniyordu” diyor. “Dünyanın birçok yerinden elde edilen kanıtlar, birçok tür olduğunu gösteriyor. Şimdi sadece bir tür denizineğine sahip olmak garip.”

Bu topluluklar ayrıca daha sağlıklı deniz çayırı yatakları için ortaya çıkmıştı. Tek bir deniz otu türü olan Thalassia testudinum, Karayipler ve Batı Atlantik’i domine ederken, Avustralya’daki çim yatakları daha iyi bir tür dengesine sahiptir, çünkü modern deniz inekleri daha geniş çim türleri üzerinde beslenir, onları kontrol altında tutar ve daha küçük çimlerin gelişmesine imkan sağlar.

Araştırmacılar, bulunduğu Culebra Formasyonu’ndan sonra C. alemani’yi ve Panama Kanalı’nın eski icra kurulu başkanı Alberto Aleman Zubieta’yı, alan çalışmasının başarısı için gerekli gördüklerini açıkladılar.

  1. alemani, geçici olarak taze bitkileri açığa çıkaran Panama Kanalı’nın genişlemesi sırasında fosilleri kurtarma konusundaki büyük ölçekli, yıllarca süren bir projenin parçası olarak çıkarıldı. Wood ve saha ekibi, çalışmalarının önemini anlamaları denizineğinin keşfinin “onu gerçek evine getirmek” olduğunu söyledi.

“Su seviyelerinin en düşük olduğu zaman denizineği fosilini bulduk” diyor. “İlk günden sonra, düzenli olarak sular yükseldi. Suyu belli bir bölgede yeterince uzun süre tutmak için alanın kenarına kum torbaları koyduk. Bir hafta içinde, alanı su bastı. Geri dönemedik. Bunun bir yüzyılda bir fırsat olduğunu, bu örnek göstermiş oldu.”

Araştırmacılar, Florida Müzesi omurgalı paleontolojisinin küratörleri Jonathan Bloch ve Bruce MacFadden danışmanlığında doktora sonrası araştırmacısı olarak çalışmaya başladı.

Kaynak: https://www.sciencedaily.com/releases/2019/02/190219111720.htm

Çeviren: Bünyamin TAN

67 Paylaşımlar

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir

Solve : *
11 + 11 =


This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.